Onderzoek tegen rouwenden bij begrafenis van Mehmet Zeki Çelebi in Van

5 juni 2022
  • Noord-Koerdistan

De Turkse staat vermoordde Mehmet Zeki Çelebi in Sulaymaniyah en viel zijn begrafenis in Van aan met waterkanonnen, traangas en wapenstokken. Er zijn onderzoeken ingesteld tegen zijn vader en broer en 20 andere rouwenden.

Mehmet Zeki Çelebi werd op 17 mei 2022 voor zijn restaurant in Sulaymaniyah neergeschoten. Terwijl de Koerd, die oorspronkelijk uit Van komt, al twaalf jaar in Zuid-Koerdistan woonde vanwege politieke vervolging en daar ook meerdere keren was bedreigd, wordt de Turkse inlichtingendienst MIT  ervan verdacht de dader te zijn. De vermoedelijke huurmoordenaars vluchtten naar de door de KDP gecontroleerde stad Hewlêr (Erbil) en zijn tot op heden niet gepakt.

Mehmet Zeki Çelebi

Çelebi was lid van de Mesopotamische Arbeidersvereniging (Komeleya Karkerên Mezopotamyayê, KKM). De vereniging organiseert mensen die politiek vervolgd worden in Noord-Koerdistan en die door de Verenigde Naties als vluchteling zijn erkend. Velen van hen zitten al jaren in Turkse detentie omdat hun legale politieke activiteiten door justitie gecriminaliseerd zijn. Anderen worden momenteel geconfronteerd met lange gevangenisstraffen wegens terrorisme.

Çelebi’s lichaam werd overgebracht naar zijn geboorteplaats Van in Noord-Koerdistan en begraven op 27 mei. De rouwenden, waaronder HDP-afgevaardigden Murat Sarısaç, Muazzez Orhan en Mehmet Sıdık Taş, evenals talrijke vertegenwoordigers van maatschappelijke organisaties, werden door Turkse veiligheidstroepen aangevallen met waterkanon, traangas en wapenstokken, en verscheidene werden vastgehouden. Slechts 15 familieleden werden toegelaten tot de begrafenis, en ook zij werden onder druk gezet om zich niet in het openbaar uit te spreken.

Het OM is inmiddels een onderzoek gestart tegen 22 personen, onder wie familieleden. Dat heeft de provinciale vereniging van de HDP vandaag op een persconferentie bekendgemaakt. “Zonder enige wettelijke rechtvaardiging zijn wij en familieleden niet toegelaten tot de begraafplaats. Toen we na de begrafenis naar het huis van de familie wilden gaan en op weg waren naar onze auto’s, werden we tegengehouden en werden waterkanonnen en gasbommen gebruikt tegen ons”, zegt Fikret Doğan, de covoorzitter van de provinciale afdeling van de HDP. “Er zijn nu onderzoeken gestart tegen de vader van Mehmet Zeki Çelebi, zijn broer, de HDP- en DBP-medevoorzitters in Van en andere bestuursleden, in totaal 22 mensen, voor hun deelname aan de begrafenis. De staat gebruikt vijandelijk strafrecht tegen ons”, zei HDP-politicus Fikret Doğan.