Rewend, het rondreizende festival van de Rojava Film Commune, aangekomen in Rome

10 juni 2022

Rewend is een project van de Rojava Film Commune, Observatori Ovni en Streeen.org en gesponsord door het Goteborg Film Fund, gericht op het promoten en distribueren van de productie van films gemaakt in Noord- en Oost-Syrië.

Zoals de naam al doet vermoeden, is Rewend (nomad) een soort nomadisch festival dat door de Spaanse staat, Italië, Frankrijk reist. Op dinsdag en t/m 12 juni is Rewend in Rome, met een programma van vertoningen en gesprekken.

De opening vond plaats in Cinema Quattro Fontane met de film Blackberry Season, een film van Hasim Aydemir. Gisteren was het festival in Cinema Madison waar The Lonely Tree van Shero Hindi en Mal (Home) van Sevinaz Evdike te zien waren.

Vandaag wordt in het Centro Sperimentale di Cinematografia om 15.00 uur Ji Bo Azadiye (Het einde zal spectaculair zijn) van Ersin Celik en Mal vertoond, terwijl om 19.00 uur in Scena de nieuwste film van Hindi, Love in the time of genocide, wordt vertoond.

Vorige week was Rewend in Madrid, gehost door Rojava Azadi. De Rojava Film Commune heeft de afgelopen vijf jaar verschillende werken geproduceerd, ondanks de moeilijke omstandigheden waarin de hoofdrolspelers mensen zijn die leven in een gebied dat wordt belegerd door terroristische groeperingen zoals de Islamitische Staat en constant wordt aangevallen door de Turkse staat.

Sevinaz Evdike sprak over hoe het is om filmmaker te zijn in Rojava en om deel te nemen aan de Commune, een plaats die niet vreemd is aan de diepgaande politieke en sociale transformaties die hebben plaatsgevonden in het noorden en oosten van Syrië sinds 2012, toen de bevolking het gebied samen met hun zelfverdedigingstroepen autonoom verklaarde en een verzet begon dat tot nu toe niet kon worden gebroken door de Islamitische Staat, het Syrische regime of de Turkse regering van Recep Tayyip Erdogan.

“De Rojava Film Commune, – zei Evdike – in het begin, begon niet als een organisatie. Sommige filmmakers die na de revolutie al films maakten, hadden de vrijheid om te werken. Veel internationalisten die naar Rojava kwamen en deelnamen aan de strijd waren ook filmmakers. Ze kwamen niet om films te maken, maar om bij te dragen aan de revolutie. En beide groepen gingen samenwerken.”

Dat voor en na waar Sevinaz het over heeft, heeft te maken met de censuur van het Syrische regime. Hoewel het vaak met toestemming van de Staat werd gefilmd, heeft het eindproduct nooit het daglicht gezien.

Met de Rojava Film Commune met amper 30 mensen, van wie slechts vijf professionals, lagen de uitdagingen voor een nieuwe Koerdische cinema op tafel. Sevinaz komt uit een familie van filmmakers en kunstenaars. Ze studeerde filmmaken in Amed (Tr.Diyarbakir), de historische hoofdstad van Noord-Koerdistan. Daarvoor studeerde ze vier jaar psychologie in de provincie Deir ez-Zor. Maar ze was altijd duidelijk dat de bioscoop de sterkste drijfveer was die haar motiveerde, niet alleen professioneel, maar ook binnen de lange eeuwenoude strijd die haar stad voert.

“In het begin waren er mensen uit Rojava, Bakur (Turks Koerdistan) en internationalisten die samenkwamen”, zei ze over het begin van het project. Ze legden een verklaring af en nodigden jonge mensen uit die geïnteresseerd waren in het onderwerp. Er werden werkgroepen van drie maanden opgericht. In juli 2015 werd de Rojava Film Commune als zodanig uitgeroepen. Er waren bekende filmmakers en er waren mensen die nog nooit in de film hadden gewerkt. En ze kwamen allemaal samen om de Commune te creëren.”

Het eerste doel in de Commune was “leren en opleiden”, want “40 jaar lang was dat werk voor ons verboden. – zei Evdike – De mensen die toen clandestien werkten, vonden het erg belangrijk om een filmopleiding te volgen. Het tweede doel was om onze ideeën te verspreiden en mensen te interesseren voor cinema en films te kijken.”

Momenteel is de Rojava Film Commune verdeeld in drie groepen die werken vanuit de steden Qamishlo, Kobane en Shehba, waar de Afrin Film Commune zich vestigde na de Turkse invasie van Afrin in 2018.

Tegenwoordig maakt de Commune nog steeds een reeks films, waarin in totaal 150 mensen werken. In elk van haar communes zijn er tussen de 25 en 30 vaste mensen met de meest uiteenlopende beroepen.