Traangas en rubberen kogels tijdens de Pride-mars bij ODTÜ

10 juni 2022
  • Turkije

De Turkse autoriteiten hebben een Pride-parade op de Technische Universiteit van het Midden-Oosten in Ankara verhinderd. De studentenorganisatie werd aangevallen met traangas en rubberen kogels en talloze mensen werden gearresteerd.

Na een eerder uitgevaardigd verbod op de tiende editie van de LGBTQIA+ Parade (Lesbisch, homoseksueel, biseksueel, transgender, intersekse en aseksueel ), verhinderden veiligheidstroepen dat studenten en LGBTQIA-activisten zich op de campus verzamelden. Op verschillende locaties op de universiteitscampus trad de politie op tegen grotere groepen en gebruikte ze traangas. Ook werden er rubberen kogels afgevuurd op studenten en activisten door veiligheidstroepen.

Minstens tien mensen die, ondanks het verbod, leuzen scandeerden en deelnamen aan een korte mars, werden gearresteerd, soms met groot geweld. Het exacte aantal getroffenen is nog onduidelijk, het organisatiecomité van de Pride-parade heeft nog geen betrouwbare gegevens vanwege de aanhoudende politiebelegering en huiszoekingen in de universiteitsgebouwen. “In tegenstelling tot de homofobe, fascistische en polariserende houding van de aangestelde curator zeggen wij: wen maar aan ons! We zijn hier om te zeggen dat we niet gaan”, aldus een verklaring die een groep studenten op de rand van politieterreur kon afleggen. De focus van de protesten bij de ODTÜ voor de rechten van LGBTQIA+ is ook het verplichte bestuur van de universiteiten door het regime van president Recep Tayyip Erdoğan. Normaal gesproken kiezen de studenten volgens traditie op democratische wijze hun rector.

Reden voor het verbod: schade aan het aanzien van de universiteit

Dinsdag stuurde het rectoraat van de ODTÜ de studenten van de universiteit een e-mail en beschreef de Pride-parade als “categorisch verboden”. Alle deelnemers aan het vreedzame evenement werden ook bedreigd met politie-interventie. De universiteit is een rustige, productieve en creatieve academische omgeving. In de e-mail die het Pride-verbod rechtvaardigt, staat dat het demonstreren van studenten het prestige van ODTÜ zou schaden.

Amnesty International: Actie tegen vrijheid van meningsuiting en vergadering

De mensenrechtenorganisatie Amnesty International lanceerde een dringende actie nadat het demonstratieverbod bekend werd en eiste van het ODTÜ-rectoraat dat alle mensen die wilden deelnemen aan Pride – zowel studenten als werknemers – hun recht op vreedzame vergadering kunnen uitoefenen zonder beperkingen en zonder angst voor vergelding of straf. “De reden die in de e-mail voor het verbod wordt gegeven, namelijk ‘schade aan het prestige van de universiteit’, is geen wettelijke basis die is vastgelegd in de Turkse wetgeving, en evenmin is het toegestaan ​​onder internationale mensenrechtennormen en standaarden. Deze maatregel beperkt op onredelijke wijze het recht op vrijheid van meningsuiting en vereniging van studenten en medewerkers en moet worden teruggedraaid”, aldus de organisatie.

Afgelopen Pride-mars ook gewelddadig aangepakt

Tijdens de laatste Pride-mars op 10 mei 2019, toen ODTÜ-studenten en -medewerkers een vreedzame parade wilden houden op de campus, werden ze geconfronteerd met onevenredig politiegeweld en werd hun deelname verboden. Als redenen werden aangevoerd “deelname aan een ongeoorloofde vergadering” en “niet-naleving van het bevel tot ontbinding van het evenement”. Minstens 21 studenten en medewerkers werden destijds gearresteerd, van wie negentien zich moesten verantwoorden voor een strafrechter in Ankara. Het proces sleepte zich twee jaar voort. In oktober 2021 werden alle verdachten vrijgesproken.

Turkije wordt beschouwd als een vijandig land voor LGBTQIA+

Volgens de 2021 Rainbow Index van de International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association (ILGA), behoort Turkije tot de LGBTQIA+ vijandige landen in Europa. In de afgelopen vier jaar stond het land onder leiding van Erdogan op de 48e plaats van de 49 Europese landen. Alleen Azerbeidzjan deed het slechter. Elk jaar houdt ILGA een register bij van zowel positieve als negatieve veranderingen in wetgeving, beleid en sociaal klimaat die de LHBTI-gemeenschap beïnvloeden. Op basis van 69 criteria rangschikt de vereniging de vriendelijkste landen waar LHBTQIA+-paren en individuen zich veilig kunnen voelen. Waar nul procent grove schendingen van mensenrechten en discriminatie betekent en honderd procent dat rechten worden gerespecteerd en gelijkheid prevaleert. Turkije implementeerde slechts drie criteria die door de groep waren vastgesteld en kreeg slechts vier procentpunten in de index.