Silêmanî roept noodtoestand uit vanwege cholera

19 juni 2022
  • Zuid-Koerdistan

In de Zuid-Koerdische metropool Silêmanî heerst de besmettelijke infectieziekte cholera. Acht mensen, onder wie twee kinderen van drie en vier, zijn al overleden aan de ziekte en zeker 56 anderen zijn besmet. Om een ​​epidemie te voorkomen, heeft de gezondheidsautoriteit van het gouvernement nu op advies van de Iraakse centrale regering de noodtoestand uitgeroepen.

In de afgelopen zes dagen zijn ongeveer 4.000 mensen in Silêmanî naar een ziekenhuis gegaan met vermoedelijke cholera, de meesten van hen hebben nog steeds behandeling nodig voor diarree en braken. Dit werd zondag op een persconferentie aangekondigd door Sabah Hawrami, Algemeen Directeur van Volksgezondheid in Silêmanî. “Cholera is een vreselijke ziekte, maar de behandeling is in principe eenvoudig. We kunnen binnen enkele uren levens redden’, zei Hawrami. Sinds 2012 is er geen cholera meer geconstateerd in Silêmanî.

Een van de dodelijke slachtoffers is een gevangene van de centrale gevangenis in Silêmanî. De man overleed een week geleden na een kort ziekbed met cholerasymptomen. Ook in andere delen van Irak zijn gevallen van cholera vastgesteld. Volgens het Iraakse ministerie van Volksgezondheid zijn er twee besmettingen geconstateerd in al-Muthanna in het zuiden van het land en een andere in Kerkûk.

Cholera is een acute, zeer besmettelijke gastro-intestinale infectie. De belangrijkste oorzaak van cholera is drinkwater dat verontreinigd is met uitwerpselen, bijvoorbeeld als gevolg van overstromingen. Daarnaast is overdracht ook mogelijk via besmet voedsel of voorwerpen. In zeldzame gevallen kan de ziekte ook worden overgedragen door direct contact met zieke mensen. De getroffenen verliezen alle vocht in hun lichaam, lijden aan enorme rijstwaterachtige diarree en braken – en raken uiteindelijk spreekwoordelijk uitgedroogd. Volgens de organisatie Artsen zonder Grenzen worden kinderen en volwassenen in gelijke mate getroffen, waarbij jaarlijks tot vier miljoen mensen wereldwijd ziek worden.

De behandeling van mensen die besmet zijn met cholera is in principe ongecompliceerd: de zieke mensen krijgen een waterige drinkoplossing die glucose, tafelzout en andere belangrijke elektrolyten bevat. Indien onbehandeld, is de darminfectie vaak binnen enkele uren dodelijk: jaarlijks overlijden tot 140.000 mensen aan de ziekte.