Journalist Sweeney publiceert rapport over Turks gebruik van chemische wapens

23 juni 2022

De Britse journalist Steve Sweeney heeft een rapport uitgebracht met de titel “Collusion, conspiracy and corruption”: een ‘ter plaatse’ rapport over Turkse oorlogsmisdaden en het gebruik van chemische wapens”.

Het rapport, gepubliceerd door Peace in Kurdistan Campaign, is samengesteld op basis van informatie die is verkregen uit talrijke bijeenkomsten en reizen door de regio gedurende een periode van twee jaar, waaronder de Qandil-bergen, Ranya, Kuna Masi, het vluchtelingenkamp Makhmour, Shengal, Dukan, Kalar, Halabja , Duhok, Erbil en de Medya-verdedigingszones.

Steve Sweeney kon lokale politici, journalisten, medisch personeel, NGO’s, activisten en veiligheidsfunctionarissen ontmoeten, evenals militaire commandanten, peshmerga-troepen en guerrillastrijders, samen met lokale bewoners van de vele steden en dorpen die hij bezocht.

Turkije bombardeert de provincie Duhok in Iraaks Koerdistan al meer dan een jaar, maar er heerst wereldwijde stilte. De voornaamste slachtoffers van ‘Operatie Claw Lightning’ zijn burgers. Het is beschuldigd van honderden chemische aanvallen, maar de OPCW en wereldorganisaties hebben tot nu toe geweigerd een onderzoeksteam naar het gebied te sturen. Doktoren, peshmerga, NGO’s, Koerdische functionarissen en dorpelingen verklaren allemaal duidelijk dat ze geloven dat er chemicaliën zijn gebruikt. Getuigenissen van gezondheidsfunctionarissen beweren dat ze zijn bedreigd en gedwongen om medische rapporten te wijzigen waarin staat dat ze patiënten behandelden voor blootstelling aan chemicaliën. Er zijn monsters van grond, kleding en haar verzameld in de getroffen gebieden, maar men weigerde deze te testen op de aanwezigheid van chemicaliën.

De militaire operatie van Turkije heeft geleid tot de bouw van veel nieuwe militaire bases die met elkaar zijn verbonden door een netwerk van wegen die ook over de grens leiden. De uitbreiding heeft geleid tot beschuldigingen van een feitelijke bezetting.

Luchtaanvallen zijn gericht op ziekenhuizen, burgers en politieke leiders in Shengal, Qandil en het vluchtelingenkamp van Maxmur. Dit zijn oorlogsmisdaden, maar de internationale gemeenschap blijft stil.

Alle drie de gebieden hanteren een systeem van zelfbestuur dat de principes van democratisch confederalisme volgt.
De KDP en de Turkse inlichtingendienst zouden samenspannen, met beschuldigingen dat burgers zijn bedreigd en onder druk gezet om spionnen te worden.

Veiligheidsfunctionarissen beschuldigen Turkije en de VS ervan achter de heropleving van Isis in de regio te zitten, de eerste om Koerden aan te vallen en de laatste als een hulpmilitie tegen door Iran gesteunde troepen.

Het rapport werd woensdagavond online gepresenteerd tijdens een evenement dat werd voorgezeten door Stephen Smellie, de plaatsvervangend voorzitter van UNISON Schotland en covoorzitter van Scottish Solidarity for Kurdistan.

Sprekers waren onder meer: Kate Hudson, secretaris-generaal van de campagne voor nucleaire ontwapening (CND), Paul Maskey, Sinn Fein MP voor West-Belfast, Doug Nicholls, secretaris-generaal van de General Federation of Trade Unions (GFTU), Chris Stephens, SNP MP, Adem Uzun, Koerdische vredesactivist en lid van het Uitvoerend Comité van het Koerdistan Nationaal Congres (KNK).

Steve Sweeney, journalist van de Britse krant Morning Star, heeft meer dan een jaar in Sulaymaniyah in Iraaks Koerdistan gewoond.