Armeense wijk in Amed raciaal hernoemd

24 juni 2022
  • Noord-Koerdistan

Het neo-Ottomaanse assimilatiebeleid wordt ook gehandhaafd op het niveau van de plaatsnamen door de AKP- bestuurders die door het Turkse regime zijn aangesteld in plaats van de gekozen burgemeesters. Niet alleen Koerdische plaatsen, maar ook elke herinnering aan het Armeense leven is ermee verbonden. Onder andere het district Kıtılbil in Amed (Tr. Diyarbakır), dat voor de genocide voornamelijk Armeens was, wordt door dit beleid getroffen.

De door de centrale regering benoemde curator in het oude stadsdeel Sûr heeft bij besluit van 13 mei 2022 de naam van het district Kitilbil omgedoopt tot “Fetih” (veroveraar).

Kıtılbil is Armeens en betekent zoiets als “categorie”. De wijk was tot de jaren negentig een dorp. Nadat de stad Amed zich steeds verder uitbreidde, werd het opgenomen in het district Sûr. Sûr zelf werd in 2016 grotendeels met de grond gelijk gemaakt door het Turkse leger toen alle structuren voor zelfbestuur werden vernietigd. De plaats draagt ​​al minstens 400 jaar de naam Kıtılbil, mogelijk veel langer. In Amed, waar veel verschillende identiteiten en religieuze gemeenschappen leefden en deels nog steeds leven ondanks alle politiek van vernietiging – vooral Koerden, Armeniërs, Assyriërs en joden – zijn door de verschillende etnische en religieuze identiteiten, plaatsen en gedenkplaatsen gevormd. Deze rijkdom aan culturele diversiteit werd door de Turkse bezettingspolitiek steeds meer uitgewist. Het gekozen stadsbestuur van de DBP of DTP had in Amed grote inspanningen geleverd om het christelijke, joodse en Armeense leven in Amed nieuw leven in te blazen. De culturele rijkdom van Amed wordt nu echter weer stelselmatig vernietigd door de dwangbewindvoerders.

Volgens informatie van de krant “Artı Gerçek” heeft de beheerder van Sûr, Abdullah Çiftçi, op 13 mei het besluit genomen om de naam te veranderen in plaats van de districtsraad van Sûr, die was ontbonden door het ministerie van Binnenlandse Zaken. De rechtvaardiging voor het besluit, dat pas een maand later aan de burgemeester van Kitbilil werd meegedeeld, stelt dat de naam Kitbilbil moeilijk uit te spreken is en dat de plaats niet Armeens is, maar zou zijn gesticht toen sultan Selim I Amida/Diyarbakır veroverde als een onderkomen voor de “islamitische legers” in 1517. Daarom wordt de plaats omgedoopt tot “Fetih” (de veroveraar).

“Eerst werden de mensen onteigend, nu nemen ze ons de plaatsnamen af”

Mensen uit de wijk als Fesih Karakuzu kondigden verzet aan tegen de naamswijziging en een rechtszaak. Karakuzu legt uit: “Eerst hebben ze de bewoners onteigend door hun land in beslag te nemen, en nu veranderen ze de naam. Dat pikken we niet.” Met onteigening doelt Karakuzu op de inbeslagname van grote stukken land in het district Sûr, dat in 2016 is verwoest. In het historische oude stadsgebied werden en worden gemakkelijk controleerbare flatgebouwen gebouwd door de staatsbouwautoriteit TOKI.

De verandering van plaatsnamen

Het veranderen van plaatsnamen in Turkije wordt sinds 1913 als beleid toegepast. Duizenden originele plaatsnamen werden gewist uit officiële documenten in het Ottomaanse Rijk en later in de Republiek Turkije. In de loop van het Turkse beleid werden de historische namen die door de lokale bevolking werden gebruikt niet alleen geschrapt, maar het gebruik ervan werd vaak onderdrukt en vervangen door Turkse namen. Dit beleid had niet alleen gevolgen voor plaatsnamen, maar ook voor taal- en persoonsnamen. De vervolging van de letters “Q, W, X”, die in het Koerdische alfabet voorkomen, maar niet in het Turkse alfabet, werd bijzonder bekend. Regeringen hebben naamsveranderingen aangebracht op grond van het feit dat de oude namen “vreemd zijn of verdeeldheid zaaiden”. De gewijzigde namen waren van Armeense, Koerdische, Griekse of Assyrische afkomst.

28.000 toponiemen gewijzigd door kemalisten

Tijdens het bewind van de kemalistische regeringen werden speciale staatscommissies opgericht om plaatsnamen te veranderen. Tot dusver zijn 12.211 namen van dorpen en steden, in totaal ongeveer 28.000 namen, waaronder 4.000 namen van bergen, rivieren en andere historisch gegroeide namen, veranderd. De meeste naamsveranderingen vonden plaats in de oostelijke regio’s van het land, d.w.z. in Koerdistan, waar niet-Turkse groepen de meerderheid van de bevolking uitmaken.

Het Turkse beleid

Het Turkse beleid, meer expliciet de verandering van plaatsnamen, is vandaag de dag ook terug te zien in de praktijk van gedwongen besturen van gemeenten die door de HDP werden gewonnen bij verkiezingen, bijvoorbeeld in Amed. Allereerst werden de cursussen voor het leren van de moedertaal stopgezet, de straatnamen veranderd en culturele activiteiten verboden. De 65 medeburgemeesters van de steden en gemeenten in Koerdistan, die waren gewonnen door de HDP, werden uit hun ambt ontheven, velen van hen werden ook gevangengezet, de lokale parlementen werden ontbonden. De aangestelde AKP-bestuurders plaatsten vaak burgemeesters en gemeenteraadsleden in een gemeentelijke unie. Ze nemen beslissingen en voeren maatregelen uit die niet eens onder de Turkse wetgeving vallen. Tegelijkertijd kan worden opgemerkt dat terwijl de kemalistische regeringen herhaaldelijk terugvallen op zogenaamd Turkse plaatsnamen, het assimilatiebeleid van de AKP vooral gebaseerd is op het neo-Ottomaanse islamisme. Dit betekent dat veel plaatsen namen krijgen die verband houden met de geschiedenis van islamitische veroveringen, zoals “Fetih”. Deze naam is een bijzonder cynische keuze in het licht van de Armeense genocide, die het Turkse regime onder dreiging van straf nog steeds ontkent.

De koloniale gouverneurs

Op basis van het Franse gecentraliseerde systeem wordt Turkije centraal bestuurd op basis van regionale gouverneurs. In Koerdistan hebben deze gouverneurs een koloniale functie om het Turkse beleid te handhaven. De gouverneurs leiden ook het regionale leger en de politie. Op deze manier moest in Koerdistan een Turkse nationale staat worden gebouwd. Dit systeem vertegenwoordigt het constitutieve element van de Turkse nationale staat in heel Turkije. Tussen 1986 en 2002 werd in Noord-Koerdistan een “regionale noodtoestandgouverneur” ingezet. Onder het voorwendsel de noodtoestand te beëindigen, installeerde de AKP vervolgens haar eigen systeem van gouverneurs om een ​​nieuwe staat binnen een staat voor zichzelf te creëren. De politieke pleegvader van Erdoğan, Fethullah Gülen, die vandaag uit de gratie is geraakt, speelde hierin een rol. Deze gouverneurs hadden uitzonderlijke bevoegdheden.

Gedwongen assimilatie is even effectief als een fysieke aanval

De koloniale gouverneurs regeren vandaag in Koerdistan met besluiten, decreten en willekeur. Ze creëerden huurlegers, waren verantwoordelijk voor het bestellen van bloedbaden, het ontvolken van dorpen en het verplaatsen van miljoenen mensen, en stelden zichzelf op als beheerders. Deze praktijk resulteert in de culturele vernietiging van niet alleen de Koerden, maar ook van vele andere bevolkingsgroepen in de regio en verder in heel Turkije. In Turkije is er, afgezien van het Turks, geen andere taal, cultuur en identiteit die niet onder dwang geassimileerd wordt. Inmenging in de taal, cultuur en geschiedenis van bevolkingsgroepen is gedwongen assimilatie en even effectief als fysieke aanval.

 

Auteur: Dino Beroj