“Galatasaray-plein is een gedenkteken voor de verdwenenen”

26 juni 2022
  • Turkije

De meeste Turkse publieke relaties kennen het Galatasaray-plein, aan de rand van de winkelstraat Istiklal Avenue in Istanbul, met “Zaterdagmoeders”. Sinds 1995 protesteren de leden van het initiatief week na week tegen de “verdwijningen” in staatsgevangenis en eisen opheldering over het lot van hun familieleden, die werden ontvoerd door de veiligheidstroepen en nooit meer terugkwamen. Naar schatting 17.000 mensen, waaronder journalisten, politici en mensenrechtenactivisten, ‘verdwenen’ in de jaren tachtig en negentig, voornamelijk in de Koerdische regio’s. Hun lijken werden in geheime massagraven op militaire bases gegooid, maar ook in vuilnisbelten of in putschachten. De politie en justitie hebben geen actie ondernomen om de zaak op te helderen.

Vanaf 1999 moesten de Zaterdagmoeders vanwege het toenemende politiegeweld hun waken voor een paar jaar stopzetten. Pas in 2009, tien jaar later, werden de sit-ins hervat. De AKP liet aanvankelijk de zaterdagmoeders hun gang gaan, zelfs toen protesten op Istiklal Caddesi in 2013 werden verboden als onderdeel van het Gezi-verzet. Maar in augustus 2018 verbood de gouverneur van Istanbul, aangesteld door de regering in Ankara, de 700e zaterdagmoederswake en beschuldigde het initiatief ervan “dichtbij” te staan ​​met de PKK. Sindsdien is het Galatasaray-plein ook een verboden gebied voor hen. Tot het uitbreken van de Covid 19-pandemie verplaatsten de Zaterdagmoeders daarom hun wekelijkse sit-ins naar een zijstraat voor het gebouw van de mensenrechtenorganisatie IHD. In de loop van de coronapandemie hebben ze hun eisen eindelijk online gepresenteerd.

Ter gelegenheid van de 900e bijeenkomst wilden de Zaterdagmoeders gisteren terug naar het plein voor de Galatasaray High School. Een team van Turkse oproerpolitie brak echter de bijeenkomst op en verrichtte arrestaties. Naast Hanife Yıldız, İkbal Eren, Besna Tosun, Maside Ocak, Hasan Karakoç, Mikail Kırbayır en Ali Ocak, familie van verdwenen en vermoorde familieleden, de twee medevoorzitters van de mensenrechtenorganisatie IHD, Eren Keskin en Öztürk Türkdoğan, evenals evenals de mensenrechtenactivist Gülseren Yoleri, journalist Arat Dink en advocaten Jiyan Tosun, Jiyan Kaya en Davut Aslan werden tijdelijk vastgehouden. Na een paar uur in het politiebureau van Vatan, dat berucht is als martelcentrum, werden ze allemaal vrijgelaten. Ze werden begroet met applaus voor het IHD-gebouw.

Galatasaray-plein is een gedenkplaats

“We zullen de plaats in Galatasaray niet opgeven. Omdat we dit plein zien als een gedenkteken voor de slachtoffers van gedwongen verdwijningen en de strijd van hun familieleden”, zei Öztürk Türkdoğan en veroordeelde het politieoptreden tegen de Zaterdagmoeders. Dit is het beeld van de “willekeur van de overheid, die autoritair handelt en de samenleving een verbodspraktijk oplegt”. Politieagenten en overheidsfunctionarissen die denken dat ze boven de wet staan, mogen niet worden getolereerd. “Alle mensen in dit land hebben het fundamentele recht om vreedzaam en ongewapend samen te komen ‘zonder registratie of toestemming. Het verzet tegen het behoud van deze gedenkplaats zal dan ook ononderbroken doorgaan”, aldus de IHD-voorzitter. De politie rechtvaardigde de ontbinding van de wake met het verbod op demonstraties uitgevaardigd door de gouverneur van Istanbul.

Excuses gevraagd

De mensenrechtenactivist Ümit Tekay Dişli, die lid is van het IHD-bestuur, ziet de gewelddadige ontbinding van de sit-in van gisteren als een poging “de waarheid te verdoezelen en het streven naar gerechtigheid te belemmeren”. Decennialang hebben de Saturday Mothers geworsteld met hun herdenkingswerk om de “gedwongen verdwijning” veroorzaakt door staatsterrorisme te herdenken en om de regering ertoe te brengen de daders te identificeren en te straffen. “Maar het antwoord op die bezorgdheid is geweld. Dat zullen we niet accepteren. We eisen excuses van de verantwoordelijken.”