Journalist Abdurrahman Gök veroordeeld tot anderhalf jaar cel

30 juni 2022
  • Noord-Koerdistan

De Koerdische journalist Abdurrahman Gök is donderdag in Amed (Tr. Diyarbakir) veroordeeld tot een jaar en zes maanden gevangenisstraf wegens ‘propaganda voor een terroristische organisatie’, oftewel de PKK. De journalist werd vrijgesproken van lidmaatschap van een terroristische organisatie.

Gök is fotoverslaggever en staat ook internationaal bekend om zijn journalistieke werk, want alleen dankzij zijn inspanningen vernam het publiek dat de dood van de jonge kunststudent Kemal Kurkut, die door een politieagent werd doodgeschoten aan de rand van de Newroz-vieringen in Amed in maart 2017, wat in feite een moord met voorbedachten rade bleek. Gök had acht keer op de ontspanknop van zijn camera gedrukt en gedocumenteerd dat de officiële versie, volgens welke Kurkut een “zelfmoordterrorist” was, alleen door de politie was uitgevonden. Toch werd de schutter vrijgesproken.

Abdurrahman Gök woonde vandaag de hoorzitting bij in de 5e kamer van de rechtbank van Diyarbakir, die in februari 2021 werd geopend, vergezeld door zijn advocaten Resul Temur en Mehmet Emin Aktar. Het proces werd geobserveerd door collega’s, waaronder de co-voorzitter van de Dicle Firat Journalistenvereniging (DFG), Dicle Müftüoğlu. De aanklachten tegen Gök vloeien voort uit een vooronderzoek uit oktober 2018. Destijds doorzocht het Openbaar Ministerie ongeveer 200 eigendommen van Koerdische organisaties, media-instellingen en partijgebouwen en werden 141 mensen gearresteerd. Later werden voor 25 van hen arrestatiebevelen uitgevaardigd op basis van vaag geformuleerde terreuraanklachten. Ook Gök werd in hechtenis genomen, maar werd na vier dagen vrijgelaten. De rechtbank legde hem destijds een verbod op om het land te verlaten.

In zijn slotopmerkingen ging de beklaagde in op de beschuldiging van “terreurpropaganda” op basis van zijn berichtgeving over de strijd tegen ISIS in het noorden van Syrië. Gök wees op het belang van journalisten in oorlogsgebieden en zei: “In het verleden hielpen berichten uit conflictgebieden ook om oorlogsmisdadigers voor het gerecht te brengen op basis van dit bewijsmateriaal. In deze context kunnen journalisten misdaden documenteren, bijdragen aan de bescherming mensenrechten, zorgen voor wettelijke bestraffing en inspireren internationale solidariteit.” Het feit dat zijn foto’s in Kobanê zijn genomen, is volgens hem nauwelijks voldoende bewijs van een misdrijf.

Gök herhaalde zijn standpunt dat hij uitsluitend werd aangeklaagd vanwege zijn journalistieke werk en vroeg om vrijspraak. Zijn advocaten sloten zich bij de motie aan. De rechtbank volgde de argumentatie niet en veroordeelde de journalist tot anderhalf jaar gevangenisstraf.