Open brief aan Britse premier Johnson over Turkse oorlogsmisdaden en gebruik van chemische wapens

1 juli 2022

De Coalition Against Chemical Weapons in Kurdistan, Peace in Kurdistan, Campaign Against Criminalizing Communities (CAMPACC) en Defend Kurdistan Initiative UK en een lange lijst van organisaties en mensen stuurden een open brief aan de Britse premier Boris Johnson en aan Keir Starmer, leider van de oppositie, over Turkse oorlogsmisdaden en het gebruik van chemische wapens in Syrië en Iraaks Koerdistan.

De open brief luidt als volgt:

“Geachte premier,

Er komen steeds meer bewijzen voor het gebruik van illegale chemische wapens door de Turkse regering in haar huidige militaire campagne tegen de Koerden in Syrië en Irak.

Er zijn steeds meer geschreven rapporten die verschillende incidenten documenteren waarbij onbekende chemicaliën worden gebruikt op Koerden. Er zijn ooggetuigenverslagen verzameld door journalisten die de regio hebben weten te bereiken en slachtoffers hebben de verwondingen beschreven die ze hebben opgelopen.

De berichten over hoe Turkije zijn oorlog voert tegen de Koerden roepen een reactie op onder Koerdische gemeenschappen in het VK.

De Koerdische gemeenschap heeft al protesten gehouden in Londen en andere delen van het land om uiting te geven aan hun groeiende verontrusting over de acties van Turkije en het kennelijke falen van de Britse regering om te reageren.

Politici moeten iets doen aan de groeiende publieke bezorgdheid over deze kwestie, die gaat over leven en dood voor Koerden, van wie velen vrienden en familieleden hebben die het slachtoffer zijn geworden van de acties van Turkije, die naar verluidt het herhaalde gebruik van verboden chemische wapens inhouden.

We zouden ons allemaal zorgen moeten maken over het laatste alarmerende bericht over wat Turkije van plan is en waarmee het lijkt weg te komen. We beseffen dat andere conflicten dichter bij huis de aandacht trekken van politici en de media, maar het kan niet juist zijn om Turkije de vrije loop te laten om te doen wat het wil in zijn militaire campagne tegen de Koerden. Het vermeende gebruik van chemische wapens door Ankara zou voor ons allemaal een kritieke zorg moeten zijn.

Het feit is dat Turkije een ongekende aanval op het Koerdische volk heeft ingezet, in een campagne waarvan de omvang en doelen zijn beschreven als genocidaal. President Erdogan is het brein achter de Turkse campagne. Het is systematisch, meedogenloos en omvat directe aanvallen op Koerdische instellingen, repressieve maatregelen tegen de Koerdische cultuur, de arrestatie van Koerdische politici en het opsluiten van journalisten. En nu het vermeende gebruik van het soort wapens dat in strijd is met het internationaal recht.

Koerden vrezen dat het echte oorlogsdoel van Turkije is om hun bestaan ​​als volk volledig uit te wissen. Het gebruik van chemische wapens op het slagveld maakt deel uit van een totale oorlog tegen hen.

In hun reactie benadrukken regeringen dat er geen substantieel bewijs is dat Turkije chemische wapens gebruikt; dat wil zeggen, er is geen onderbouwd bewijs. Dit kan eenvoudig worden gecorrigeerd door een goed onderzoek te ondersteunen om vast te stellen of dergelijke wapens daadwerkelijk zijn gebruikt.

We hopen daarom dat u het ermee eens bent dat we dringend de feiten moeten vaststellen en dat onafhankelijke verificatie de enige manier is om dit te bereiken.

Het VK zou zijn verantwoordelijkheid moeten nemen om een ​​einde te maken aan deze oorlog en ook alert moeten zijn op de reële gevaren van escalatie en regionale destabilisatie die het aanhoudende conflict zou kunnen veroorzaken.

President Erdogan rechtvaardigt zijn acties door te beweren dat hij zich gewoon op “terroristen” richt. Zijn woorden kunnen niet op vertrouwen worden aanvaard, omdat hij een staat van dienst heeft met overdreven claims. Het is duidelijk dat het perspectief van Turkije op dit conflict niet het volledige plaatje weergeeft. Er moet ook naar de Koerden worden geluisterd en op dit moment vertellen ze ons dat ze het slachtoffer zijn van chemische aanvallen.

Groot-Brittannië kan niet ontsnappen aan zijn betrokkenheid bij dit conflict tussen Turkije en de Koerden, dat van historische proporties is. Dit is een van de grote onopgeloste internationale geschillen die hun oorsprong vinden in de regeling die werd bereikt aan het einde van de Eerste Wereldoorlog, waarin Groot-Brittannië een centrale rol speelde.

Er is ook de kwestie van de wapenverkoop van Groot-Brittannië aan Turkije, die we dringend verzoeken om een ​​halt toe te roepen, terwijl er berichten zijn dat wapens met de vermelding “made in Britain” zijn gebruikt om Koerdische mensen te doden en te verminken. Er wordt zelfs beweerd dat de Britten de wapens hebben geleverd die illegaal zijn gebruikt om dodelijke chemische aanvallen uit te voeren.

Op dit moment hebben de Koerden het gevoel dat niemand naar hen luistert, dat niemand om hun benarde situatie geeft. Ze raken ervan overtuigd dat er op het hoogste niveau medeplichtigheid is aan de acties van Turkije. De stilte en verduistering van de regering versterken deze indrukken alleen maar.

Groot-Brittannië heeft een kans om deze angsten te laten rusten. We dringen er bij de Britse regering op aan aan te dringen op een volledig onderzoek naar deze ernstige beschuldigingen over het gebruik van verboden chemicaliën. Een onderzoek zal voor eens en voor altijd de waarheid vaststellen over hoe Turkije zijn oorlog voert.

Het nemen van dergelijke maatregelen zal helpen om een ​​einde te maken aan de oorlog, aangezien het een belangrijke stap zal zijn in de richting van hulp bij het zoeken naar vrede tussen Turkije en de Koerden, het enige gevoelige resultaat waarnaar iedereen zou moeten werken.

Dit zijn kritieke zaken en we dringen er bij u op aan om snel te handelen.

Hoogachtend,

The Coaltion Agaist Chemical Weapons in Kurdistan, Peace in Kurdistan, Campaign Against Criminalising Communities (CAMPACC) and Defend Kurdistan Initiative UK on behalf of supporters

Baroness Jones of Moulsecoomb, Green Party Member of the House of Lords

Chris Stephens MP, Glasgow South West

Bill Ramsay, Ex-President Educational Institute of Scotland and Convenor of Scottish National Party Mick Antoniw MS, Senedd Constituency Member, Welsh Labour Group, Counsel General and Minister for the Constitution

CND (Campaign for Nuclear Disarmament)

Prof. Dr Tayseer A.Alousi, Secretary General of the Arab Assembly for Supporting Kurdish Issue and

President Sumerian Observatory for Human Rights Netherland

Lord Hylton, House of Lords

Baroness Christine Blower, House of Lords

Francie Molloy, MP for Mid Ulster, Ireland

Dafydd Iwan, Former President Plaid Crymru, Wales

Margaret Owen. O.B.E. barrister, President Widows for Peace through Democracy (WPD)

Lindsey German, Convenor Stop the War Coalition

Julie Ward, former MEP

Maxine Peake, actress

Mary Davis FRSA, Visiting Professor of Labour History at Royal Holloway University of London

Steve Sweeney, International Editor, Morning Star

Doug Nicholls, General Secretary, General Federation of Trade Unions

Andrew Feinstein, Executive Director, Shadow World Investigations

Dimitri Roussopoulos, writer, editor, publisher, political activist, Canada

Tony Simpson, Bertrand Russell Peace Foundation

Tom Unterrainer, Bertrand Russell Peace Foundation

Shavanah Taj, General Secretary Wales TUC

Dr. Thomas Jeffrey Miley, University of Cambridge

James Kelman, author, Scotland

Nick Hildyard, policy analyst

Ramsey Kanaan, publisher, PM Press

Tony Shephard, musician and graphic designer

Geoff Shears, Vice-Chair of the Centre for Labour and Social Studies(CLASS)

Bert Schouwenburg, International Trade Union Advisor

Rahila Gupta, writer

David Morgan, journalist

Jonathan Bloch, writer

Stephen Smellie, Deputy Convenor UNISON Scotland and NEC member

Dr Goran Abdullah, Edinburgh

Saleh Mamon, Campaign Against Criminalising Communities (CAMPACC)

Professor Felix Padel, research associate at Center for World Environmental History, University of Sussex

Professor Kariane Westrheim, Chair of EU Turkey Civic Commission (EUTCC)

Professor Michael Gunter, General Secretary of EU Turkey Civic Commission (EUTCC)

Dr Stephen Hunt, writer

Dr Sarah Glynn, Strasbourg, France

John Hunt, journalist

Dr Federico Venturini, University of Udine, Italy

Ulisse Pizzi, geologist, UK engineering consultancy

Professor Bill Bowring, School of Law, Birkbeck College, University of London

Mike Mansfield QC, barrister

John Hendy QC, barrister

Paul Scholey, Morrish Solicitors

Dr Phil Frampton, author

Andy Walsh, Chair, Greater Manchester Law Centre

Greta Sykes, writer and artist

Aonghas MacNeacail, Scottish Gaelic poet

Dr Anni Pues, international human rights lawyer

Dr Fiona Woods, Lecturer, Technological University Shannon, Ireland

Professor Barry Gills, Fellow of the World Academy of Art and Science

Penelope Dimond, writer and actor

Sarah Parker, Anti-Capitalist Resistance

Maggie Cook, UNISON NEC member

Andreas Gavrielidis, Greek-Kurdish Solidarity

Dr. Michael Schiffmann, Linguist, English Department of the University of Heidelberg, Translator

Arthur West, Secretary, Kilmarnock and Loudon Trades Union Council, Scotland

Chiara Aquino, PhD Candidate, University of Edinburgh, Scotland

Alex Wilson, PhD student at York University in Toronto, Ontario, Canada

Kazhal Hamarashid, Board member of the Toronto Kurdish Community Centre, Canada

John McGowen, General Secretary Social Workers Union