ISIS verdrijft bewoners uit Koerdische dorpen in Noord-Irak

2 juli 2022
  • Zuid-Koerdistan

ISIS heeft zich gehergroepeerd in de betwiste gebieden in Noord-Irak tussen de centrale regering in Bagdad en de Koerdische regionale regering in Hewlêr. Beveiligingsexpert Şêrzad Semed ziet een fataal machtsvacuüm.

ISIS is nog steeds actief in Irak en vooral in Zuid-Koerdistan. In 2017 verklaarde de toenmalige Iraakse regering de terroristische militie verslagen. Sindsdien hebben undercover ISIS-cellen duizenden aanvallen uitgevoerd. ISIS-cellen zetten de bevolking onder druk en eisen geld. ISIS hergroepeert zich vooral in de woestijn en in de regio’s van het noorden, waarvan de administratieve toewijzing wordt betwist tussen de centrale regering in Bagdad en de Koerdische regionale regering in Hewlêr (Erbil). Deze gebieden liggen in delen van Hewlêr Kirkuk, Diyala, Salah al-Din en de provincie Nineveh.

Een paar dagen geleden ontvoerde een ISIS-cel twee broers uit het Koerdische dorp Samud bij Kirkuk. Kort daarna werd door jihadisten een foto gepubliceerd van een onthoofding in Til Afer bij Mosul. In de buurt van Diyala raakte een politieagent gewond bij een ISIS-aanval. Vrijdag werden verschillende ISIS-commandanten gegrepen die aanslagen in Mosul en Kirkuk aan het plannen waren.

In een gesprek met ANF Nieuwsagentschap wees veiligheidsexpert Şêrzad Semed erop dat de politieke crisis tussen de regeringen in Bagdad en Hewlêr de veiligheid van de bevolking aantast. “Als er ergens politieke problemen zijn, zijn er ook veiligheidsproblemen. De regering in Irak heeft op dit moment geen invloed en het parlement kan niet bijdragen aan het oplossen van de bestaande problemen op het gebied van veiligheid, economie en soevereiniteit van het land. Als gevolg hiervan komt de veiligheid in veel delen van Irak ernstig in het gedrang en ook de Turkse staat profiteert hiervan door dagelijks Iraaks grondgebied aan te vallen.”

Veiligheidsvacum tussen irak en koerdistan regio

Met betrekking tot de toenemende ISIS-aanvallen legde Semed uit dat er een veiligheidsvacuüm was ontstaan na het onafhankelijkheidsreferendum dat was geïnitieerd door Massoud Barzani. In het referendum van 2017 stemde 87 procent van de bevolking voor de onafhankelijkheid van de Koerdische regio van Irak (KRI), maar als gevolg daarvan bezette het Iraakse leger 40 procent van het KRI-grondgebied, inclusief de oliestad Kirkuk. “Vroeger waren er peshmerga-eenheden in deze gebieden, maar na het referendum moesten ze zich terugtrekken. Nu is er een groot veiligheidsvacuüm van Shengal via Xaneqîn naar Kirkuk. Er is een bufferzone tussen de Koerdische regio en Irak. Het Iraakse leger kan dat niet deze gebieden volledig te beschermen en de peshmerga mogen daar niet bijdragen aan de bescherming. Door de onenigheid tussen het Iraakse leger en de peshmerga worden honderden vierkante kilometers getroffen door dit veiligheidstekort. Daarom kan ISIS zich daar vrij bewegen en posities van het Iraakse leger en de peshmerga aanvallen. Bovendien hebben zich daar gewapende groepen gevormd die optreden namens buurlanden en aanvallen uitvoeren op gebieden in de regio Koerdistan”, aldus Semed.

Koerdische dorpelingen ontheemd

Er zijn twee redenen voor de veiligheidskloof, zei Semed en vervolgde: “De eerste reden is de verdeeldheid tussen Irak en de Koerdische strijdkrachten, de tweede reden is het gebrek aan eenheid onder de Koerdische strijdkrachten. In de getroffen gebieden is er een militaire scheiding tussen de twee belangrijkste mogendheden in de regio Koerdistan. Dit maakt interventies door buurlanden, bezetting door het Turkse leger en bewegingsvrijheid voor ISIS-bendes mogelijk. In de regio Kirkuk worden vooral Koerden getroffen door ISIS-activiteiten; ze zijn ontheemd en kunnen niet hun dorpen binnenkomen. ISIS vertrouwt ook op Arabische boeren, waarvan bekend is dat ze er banden mee hebben in het gebied rond Mosul en Diyala. Het gebied is een broedplaats geworden voor ISIS, en het zijn de Koerden die het meest te lijden hebben.”