De kleine Koerdische gemeenschap in Spanje

3 augustus 2022
  • Spanje

Gelegen tussen de rivieren de Eufraat en de Tigris, vormen de Koerden de grootste natie ter wereld zonder eigen staat met bijna 35 miljoen inwoners, waarvan bijna 2.000 in Spanje en voornamelijk gewijd aan de restaurantsector.

Omdat ze zo’n klein aantal op het schiereiland hebben, legde de politicoloog en onderzoeker Midden-Oostenstudies aan de Autonome Universiteit van Madrid, Cristina de Lucio, aan persagentschap Efe uit dat de Koerden die in Spanje wonen niet zo betrokken zijn bij activisme als hun landgenoten in landen als Duitsland of Zweden.

“Er is een kleine gemeenschap omdat Spanje nooit een doelwit is geweest, het is een doorvoerland, het is niet een land dat in de voorkeuren is van de Koerden die emigreren, omdat er over het algemeen andere landen zijn, zoals Duitsland, die een sterkere economie hebben en daar zijn meer mogelijkheden”, legt De Lucio uit.

Een daling van het aantal vluchtelingen

Echter, zoals de Koerdische arts Mustafa Abdi heeft uitgelegd, was het aantal Koerden in Spanje zes of zeven jaar geleden iets hoger dan nu, vooral vanwege de vluchtelingen die de oorlog in Syrië ontvluchtten.

De instabiliteit van het gebied wordt bepaald door de fragiele regeringen die meer dan honderd jaar geleden zijn opgericht door het Sykes-Picot-verdrag dat in 1916 werd ondertekend, waarin het nieuwe Midden-Oosten werd getekend na het uiteenvallen van het Ottomaanse rijk.

Het was toen dat de Koerdische gemeenschap werd verdeeld tussen Turkije, Irak, Syrië en Iran, en hun territoria binnen deze landen werden Bakûr, Başûr, Rojava en Rojhilat. Het is dat er zeer sterke wortels zijn tussen de Koerden en hun territoria. Zo beschouwen ze zichzelf als behorend tot hun gemeenschap vóór de nationaliteit die in hun paspoorten wordt weergegeven.

“Ik ben geboren in Iraaks-Koerdistan, ik ben een Koerd die woont in een land dat Irak heet”, vertelde Ayden Ostan, waarnemend vertegenwoordiger van de regionale regering van Iraaks Koerdistan in Spanje, aan EFE.

“Allereerst identificeren we onszelf als Koerden”, bekende de voormalige afgevaardigde van de Democratische Volkspartij (HDP) in de Europese Unie, Faruk Doru, die verklaarde dat de oprichting van nationale staten in het gebied niet het patroon van steden of nederzettingen, maar economisch belang.

Dat is de reden waarom op cultureel niveau de Koerden van de vier landen meer verenigd zijn door middel van talen of muziek. In die zin identificeerde de Lucio de twee sterkste assen van vereniging van alle Koerden: het Koerdische Nieuwjaar, Newroz genaamd en gevierd op 20 maart, en de Kawa-strijd, een mythe die deel uitmaakt van het historische geheugen van de stad.

Geschiedenis van de Koerden in Spanje

Aan boord van een koopvaardijschip dat vanuit Beiroet voer en stopte in Alexandrië, Napels en Marseille tot hij Barcelona bereikte, duurde het in de jaren 70 een week voordat Abdi voet aan wal zette op Spaans land.

Deze gepensioneerde Koerdische man, die werkte in poliklinieken in verschillende steden, evenals in het Klinisch Ziekenhuis San Carlos en het Severo Ochoa Universiteitszilekenhuis in Madrid, legde aan Efe uit hoe hij na zijn reis naar Spanje erin slaagde zijn studie hier zelfs te beginnen in tijden van dictatuur.

“Ik ben gekomen als student, we hadden weinig geld en als Koerd heb ik geen studiebeurs gekregen van de Syrische staat”, hekelde Abdi.

De beweegredenen om te migreren kunnen divers zijn, hoewel ze meestal reageren op een gebrek aan middelen of oorlogsconflicten, zoals het geval was van Ayden Ostan, die eind jaren 90 vanwege de oorlog naar Engeland emigreerde en een paar nog jaren totdat hij zich in Spanje vestigde.

Ostan legde uit dat Iraaks Koerdistan tussen 2013 en 2017 een nauwere relatie had met Spanje door de beurzen die aan studenten werden toegekend. De Iraaks Koerdische Regionale Overheidsstichting beheerde in die jaren het reizen en contact met de universiteiten van tussen de 20 en 25 studenten.

“Ik was praktisch de eerste Koerd op school en in het begin was er een afwijzing”, herinnert Doru zich, die werd geboren in het Turkse deel van de Ararat-berg.

Er is een lange tijd verstreken sinds die tijd dat volgens Doru de cultuur van de Koerden niet werd geaccepteerd, en hoewel hij niet als vluchteling in Europa is aangekomen, heeft hij nu verklaard dat hij niet naar Turkije kan terugkeren vanwege zijn verklaringen in het Parlement, Europa of in de media.

Ondanks de afgelegen ligging van het Midden-Oosten heeft Spanje volgens Ostan karakteristieke kenmerken die het deelt met de Koerden. De jonge mensen hier herinneren hem aan zijn jeugd in Koerdistan van Irak en de manier waarop de Spanjaarden “een beetje luider” spreken vormen de gemeenschappelijke gebruiken die hij omschrijft als “mooi”.

BRON: Cristina Dimitrescu / EFE