Bravehearts in Keulen: Vrijheid voor politieke gevangenen in Turkije

4 augustus 2022

Een nieuw werk van de Keulse kunstenaar Ali Zülfikar toont de gevangengenomen HDP-politici Selahattin Demirtaş en Figen Yüksekdağ en de tot levenslange gevangenisstraf veroordeelde cultuurbeschermheer Osman Kavala.

De werken van de Koerdische kunstenaar Ali Zülfikar uit Keulen zijn een doorn in het oog van de Turkse staat. In de galerie Am Brusselplatz in Keulen opent vandaag een benefiettentoonstelling.. Op woensdag vond een pers- en fotosessie plaats voor een billboard aan de Luxemburger Strasse. Stichting Cultopia ontvangt een deel van de verkoopopbrengst van de tentoonstelling “Bravehearts – Vrijheid voor Politieke Gevangenen in Turkije” om mensenrechtenactivisten in Turkije te steunen met donaties.

Buiten de kunstenaar namen ook de burgemeester van Keulen Andreas Wolter, parlementslid Serap Güler, Dirk Kästel, voorzitter van de Vereniging Cultopia, de voormalige leden van het NRW-staatsparlement Hamide Akbayir en Bärbel Bauermann, de Keulse gemeenteraadslid Jörg Detjen, de Europese HDP-vertegenwoordiger Derviş Çimen en de schrijver Memo Şahin deel aan de persconferentie op woensdag.

Het kunstwerk van Ali Zülfikar toont voormalige medevoorzitters van de Democratische Volkspartij (HDP), Selahattin Demirtaş en Figen Yüksekdağ, en culturele beschermheer Osman Kavala, die lange tijd door de Turkse regering als politieke gijzelaars worden vastgehouden. Op de persconferentie werd de vrijlating van alle politieke gevangenen in Turkije geëist. Burgemeester Andreas Wolter (Groenen) stelde dat niemand vanwege hun gedachten opgesloten mag worden. Ali Zülfikar riep op om de politieke gevangenen in Turkije niet alleen te laten en hen nog meer te steunen.

Het Keulse gemeenteraadslid Jörg Detjen (Die Linke) zei dat kunst een middel kan zijn om verandering teweeg te brengen. De linkse politicus beschreef de Turkse president Erdoğan als een despoot en wees erop dat het Turkse consulaat wilde voorkomen dat het kunstproject tentoongesteld zou worden.

Al in 2018 veroordeelde het Turkse consulaat-generaal de tentoonstelling van een foto van Ali Zülfikar in Linz. De foto toont Erdoğan met een bril die een huilend kind weerspiegelt als symbool van de oorlog en de HDP-politicus Selahattin Demirtaş, die sinds 2016 gevangen zit. Erdoğan houdt een heilig boek met zijn vingerafdruk in zijn hand. Rechtsonder staat een stempel met het opschrift “Erdo-Banana Republic”. De tentoonstelling in Linz am Rhein wilde de foto niet tonen vanwege zorgen van de plaatselijke burgemeester. Dat veranderde nadat Zülfikar de afbeelding ondersteboven aan de muur hing en op de achterkant “Censored by the City of Linz” schreef. Nadat de burgemeester een aanslag had gekregen van Buitenlandse Zaken en de politie, kon de foto opnieuw worden getoond.