Turks leger verbiedt toegang tot bergweiden in Yüksekova

5 augustus 2022
  • Noord-Koerdistan

Het Turkse leger heeft de toegang tot verschillende bergweiden in het district Yüksekova in de provincie Hakkari in het noorden van Koerdistan verboden. De maatregel heeft gevolgen voor de bergweiden Meydan Belek, Zoma Heleyîse en Çil Kaniya bij de stad Xirvate (Büyükçiftlik). Deze worden voortaan beschouwd als een zogenaamde ‘speciale veiligheidszone’ en mogen niet meer betreden worden door de bevolking. Een overeenkomstig bevel van het verantwoordelijke kantoor van de gouverneur is echter nog niet uitgevaardigd.

De veeteelt is een van de belangrijkste bronnen van inkomsten voor de bevolking in Yüksekova en andere delen van de provincie. Het verbod op de toegang tot de bergweiden is dan ook een bijzonder zware klap voor de regionale landelijke economie. In plaats van de dieren tot de herfst de bergen in te drijven, moet de bevolking hun kuddes – voornamelijk schapen – in de dorpen houden en voeren. Dit gaat echter gepaard met grote moeilijkheden door het gebrek aan gras en schoon water. De mensen in Yüksekova vrezen daarom een ​​massale schapensterfte.

Het toegangsverbod maakt het ook de facto onmogelijk om te hooien. Dit betekent dat er geen hooivoorraad kan worden opgebouwd. Als de dieren in de zomer de intense hitte overleven, krijgen ze uiterlijk in de winter te maken met hongersnood. Verschillende herders uit Yüksekova zijn woensdag ontboden op de lokale basis van het Turkse leger. Daar kregen ze te horen van het besluit om de toegang tot de bergweiden te verbieden. Er werd geen reden gegeven.

Opvallend is dat Meydan Belek, Zoma Heleyîse en Çil Kaniya de drie hoogste bergweiden in de regio zijn. Achter de maatregel liggen dus waarschijnlijk militaire motieven liggen. Yüksekova ligt in het uiterste zuidoosten van Turks grondgebied en staat bekend als een Koerdisch verzetsbolwerk. In het zuiden grenst het district aan de Koerdische regio van Irak en daarmee aan de Medya verdedigingszones waar het Turkse leger sinds april een invasie uitvoert. Yüksekova neemt dus een strategische positie in. Bovendien zijn er in het district verschillende militaire operaties tegen de Koerdische guerrilla’s aan de gang, die vooral de burgerbevolking treffen. Eind juli werd het dorp Zêvkan overvallen door het Turkse leger en werden zes leden van één familie gearresteerd. Ze worden ervan beschuldigd te hebben gehandeld als “PKK-militieleden”. Onder de betrokkenen is een 72-jarige boer. In de aanloop naar de arrestatie had de lokale gouverneur hen publiekelijk beschreven als PKK-leden. Hun advocaat klaagt dat de arrestaties geen wettelijke basis hebben.