Besta: Ontbossing zichtbaar op satellietbeeld

12 augustus 2022
  • Noord-Koerdistan

In de noordelijke Koerdische provincie Şirnex, het hart van de Botanische verzetsregio, staan ​​de natuur en vooral de bossen in het vizier van de Turkse staat. Er worden voortdurend nieuwe militaire forten gebouwd en alle hogere vegetatie eromheen wordt vernietigd. Hetzelfde geldt voor de militaire wegen die leiden naar de basissen van het bezettende Turkse leger. Dit proces is sinds 2019 in een stroomversnelling geraakt. Sindsdien hebben door het regime uitgeruste paramilitairen, zogenaamde dorpswachten, om “veiligheidsredenen” tienduizenden bomen op het Cudî-massief gekapt. De dorpen Cinîwer (Bilecik), Xerbigê Bestin (Dedeören), Navyan (Güneyçam), Bêlûzer (Küllüce), Şereevan (Şerevan) en Rîsor (Risor) en de gebieden Kaniyamîr, Birateto, Birapeşo, Deyndarok, Serêrû, Tîkerteka, Q en Pêşya Girê Derîncê bevinden zich in “speciale veiligheidszones” en mogen niet worden betreden. De ontbossingom hen heen gaat door.

Hoewel de juridische pogingen tegen de vernietiging van het bos nog steeds geen fundamentele resultaten hebben opgeleverd, laten satellietfoto’s op Google Earth de omvang van de vernietiging zien. Als je de foto’s uit de jaren 2020 en 2021 naast elkaar legt, valt meteen het dramatische verschil op. Veel van de regio’s die op de beelden uit 2021 nog steeds bebost zijn, zijn dat tegenwoordig niet meer.

Het persbureau MA (Mesopotamia Nieuwsagentschap) sprak met de inwoners van de getroffen regio. Zeki Irmez vecht tegen de vernietiging van de natuur. Hij is een van de eigenaren van de bosgebieden en vertelt: “We hebben besloten om geen bomen meer te kappen omdat ze ze toch elk jaar platbranden. In 2018 is echter begonnen met het plunderen van de Cûdî en van daaruit is het de afgelopen twee jaar doorgegaan naar de regio Besta.”

Hij meldt dat er een petitie is ingediend om de ontbossing te stoppen. Wel werden ze met hun aanvraag heen en weer gestuurd tussen de instellingen: “We zijn naar Riha gereden en hebben onze petitie ingediend. Ze stuurden ons terug naar Şirnex. We hebben een ontmoeting gehad met de provinciale directie. We kregen te horen: ‘Deze situatie valt buiten onze bevoegdheid. De ontbossing vindt plaats om veiligheidsredenen.” Noch de procedure, noch de aanbestedingen zijn wettelijk compliant. In de aanbesteding staat dat er tien ton hout gekapt moet worden, maar ze plunderen alles. Onder het mom van ‘veiligheid’ wordt de grootste winst gemaakt.”

Na de ontbossing kregen ze als landeigenaren een aandeel, zegt Irmez. Maar dat accepteert hij niet: “Het geld is op mijn rekening gestort. Ik zal het geld niet opnemen. Dit heeft te maken met de Koerdische kwestie. Er is hier geen wet. De staat heeft eerder dorpen geëvacueerd om ‘veiligheidsredenen’, waarbij zoveel mensen zijn afgeslacht. Als je er juridische stappen tegen wilt ondernemen, doen de rechtbanken dat niet omdat het om ‘veiligheid’ gaat. Zoals ik al zei, is hier geen wet van toepassing.”

“We willen deze ontbossing niet”

Bahattin Alkış vecht legaal tegen ontbossing in de Basyan-regio van de provincie Sêrt. Hij doet verslag van de strijd van de mensen in het gebied: “Nu worden ook onze bomen gekapt. Toen we dit vernamen, hebben we beroep aangetekend bij de bosdirectie van Şirnex, de regionale bosbouwdirectie van Riha, de militaire politie, de gouverneur en de bosdirectie van Sêrt. We zeiden dat we eigenaar zijn van het gebied en dat onze bomen zijn gekapt zonder dat we het wisten. We gingen in beroep en zeiden dat we de goedkeuring niet zouden accepteren.”

De ontginning werd na de aanvraag stopgezet, zegt Alkış en vervolgt: “Ze hebben daar 160 ton bomen gekapt. Onze verzoeken zijn nog niet beantwoord. Het enige wat we weten is dat de ontbossing in de regio is gestopt op onze oproep. Ook het transport van de gekapte bomen werd stopgezet. De mensen daar willen ons ontmoeten om het hout weg te halen, maar we weigeren. Ze willen om ‘veiligheidsredenen’ een militair fort bouwen. Er wordt gezegd dat de weg naar Wan moet worden uitgebreid. We willen in geen geval dat onze bomen en de natuur worden vernietigd. We namen ook deel aan de protesten daartegen.”

“We mogen ons terrein niet betreden”

Alkış beschrijft het opruimingswerk als “plundering en vernietiging” en legt uit: “We willen dat deze overexploitatie van de natuur stopt. Vanwege de militaire operaties kunnen we momenteel niet naar het gebied. Ze zeggen dat het een veilige zone is, een oorlogsgebied. Zelfs rechters kunnen niet naar de regio komen. Maar voor degenen die de bomen hebben gekapt, kan het zonder problemen, voor ons, de rechters en landeigenaren, is het verboden. Ze doen dit om de regio te ontvolken en volledig te ontbossen.”