Politieagent bedreigt journalisten

2 september 2022
  • Noord-Koerdistan

Aan de zijlijn van een vredesbijeenkomst in Van werden drie Koerdische journalisten met de dood bedreigd door een politieagent. De getroffenen zijn Berivan Kutlu, Zelal Tunç en Elfazi Toral. De vrouwen werken voor Mezopotamya Ajansi (MA) en JinNews en zijn daarmee correspondenten voor twee toonaangevende persbureaus in de traditie van de vrije Koerdische pers. “Ik schiet je neer, niemand zal je vinden”, zei de politieagent tegen een van de getroffenen.

Het incident vond plaats op donderdagavond, na de Wereldvredesdag, georganiseerd door de partijen HDP en DBP, met als motto: “We verdedigen het leven tegen oorlog en dood”. Na het evenement verlieten de betrokkenen de ontmoetingsplaats in een demonstratie. De politie viel niet alleen de deelnemers aan de bijeenkomst lastig – onder meer met waterkanonnen en traangas – maar richtte zich ook op mediavertegenwoordigers die de gebeurtenissen volgden.

Op videobeelden die door MA zijn vrijgegeven, is te zien hoe een van de agenten (met een rood T-shirt aan) naar zijn pistool reikt te midden van een menigte. De journalist Elfazi Toral probeert hem te kalmeren en de situatie te de-escaleren, maar wordt vervolgens opzij geduwd door andere politieagenten. Dezelfde politieagent die de journalisten met de dood bedreigde, had eerder ook op camera’s van mediawerkers geschoten.

Journalist met geweld neergeslagen

Een andere journalist, Mesut Bağcı, die ook verslag deed van de bijeenkomst in Wan, werd tijdens de berichtgeving met geweld neergehaald door verschillende politieagenten en onderworpen aan een huiszoeking. De scène die aan het einde van de video te zien is, geeft een krijgshaftige indruk. In de marge van het politieoptreden roept een van de betrokken agenten naar een persvertegenwoordiger die niet op de foto te zien is: “Ik zei toch dat je niet mocht filmen.”

MKGP: roekeloze bereidheid om potentieel dodelijke wapens te gebruiken

Het Mesopotamische Vrouwen Journalisten Platform (MKGP) had scherpe kritiek op het politieoptreden in Van. “Politiegeweld wordt met de dag brutaler. Het mag niet zo zijn dat politie-operaties herhaaldelijk leiden tot levensbedreigende situaties voor mediawerkers en dat veiligheidstroepen een dodelijke bedreiging worden voor mensen in de journalistiek.” roekeloze bereidheid om potentieel dodelijke wapens te gebruiken zonder rechtvaardiging. MKGP dringt er bij de autoriteiten op aan om onmiddellijk een onderzoek in te stellen naar alle betrokken agenten.

De betrokken mediavertegenwoordigers hebben inmiddels contact opgenomen met de mensenrechtenorganisatie IHD en hebben aangifte gedaan.