Journalisten doen aangifte tegen gewelddadige politieagenten

8 september 2022
  • Turkije

De journalisten Elif Bayburt en Doğan Kaynak hebben een aanklacht ingediend bij het gerechtsgebouw van Istanbul in Çağlayan wegens politiegeweld tijdens hun journistieke werkzaamheden. ETHA-correspondent Bayburt werd op 3 september met geweld gearresteerd terwijl ze verslag deed van een actie van familieleden van gevangenen in het Kartal-district van Istanbul, en haar collega Kaynak van het persbureau MA werd geslagen door politieagenten.

Buiten het gerechtsgebouw legden Bayburt en Kaynak een verklaring af over hun strafrechtelijke klacht. Ze werden ondersteund door collega’s, de journalistenvereniging DFG en het journalistenplatform van Mesopotamië (MKGP), evenals HDP-parlementslid Musa Piroğlu en de familieleden van de gevangenen, wiens bijeenkomst ze hadden gevolgd om vorige week verslag uit te brengen. De journalisten en hun aanhangers hielden borden vast om hen bewust te maken van hun zaak: “De vrije media zullen niet het zwijgen worden opgelegd” en “We zullen de waarheid niet in gevaar brengen”.

‘We blijven berichten over het verzet in dit land’

Elif Bayburt legde uit dat dit niet de eerste keer is dat ze politiegeweld meemaakt. Vooral de laatste tijd zijn er massale pogingen gedaan om journalisten van hun werk te weren. De politie treedt op namens de machthebbers en gebruikt geweld, bedreigingen en arrestaties om te voorkomen dat onafhankelijke mediaprofessionals aangifte doen. De gebeurtenissen van de afgelopen week zijn slechts één voorbeeld van de algemene trend in Turkije. “Tientallen van onze collega’s zitten in de gevangenis, we worden in ons werk dagelijks geconfronteerd met arrestaties, geweld en doodsbedreigingen. We zullen ons daar echter nooit door laten intimideren. Zolang er weerstand is in dit land, zullen we er als vrije mediaprofessionals over blijven berichten”, aldus de ETHA-journalist.

Doğan Kaynak bevestigde het toenemende geweld tegen journalisten in Turkije en wees erop dat de familieleden van politieke gevangenen ook regelmatig worden mishandeld als ze aandacht willen vragen voor de omstandigheden in Turkse gevangenissen die mensenrechten schenden: “In Amed zijn er 16 van onze collega’s  gearresteerd, maar we zullen nooit opgeven en we zullen blijven rapporteren over de zorgen van de moeders van gevangenen.”