Makbul Özer vrijgelaten uit gevangenis

8 september 2022
  • Noord-Koerdistan

Makbule Özer is woensdag vrijgelaten uit de gevangenis in Van. De 80-jarige werd op 9 mei samen met haar man Hadi Özer gearresteerd wegens “steun aan terrorisme”. Het koppel werd veroordeeld tot meer dan twee jaar gevangenisstraf. In het geval van Makbule Özer werd de straf een jaar uitgesteld vanwege haar slechte gezondheid.

Voor de gevangenis werd Makbule Özer door familieleden en supporters verwelkomd met bloemen en bedankte iedereen voor hun hulp. Omdat haar gezondheid niet goed was, werd ze verzorgd door medegevangenen. Özer benadrukte echter dat zij niet de enige patiënt in de gevangenis was. Er zijn andere vrouwen die afhankelijk zijn van de zorg van medegevangenen.

“We zijn gearresteerd omdat we Koerden zijn, vanwege onze taal en identiteit”, zegt Makbule Özer. “Nu hoop ik dat Hadi ook vrijkomt, want ook hij is ziek en oud. Ik hoop dat alle zieke gevangenen worden vrijgelaten. De omstandigheden zijn erg zwaar en de zieken krijgen geen adequate medische behandeling.”

Achtergrond: Waarom werden Makbule en Hadi Özer gearresteerd?

23 juli 2018: In het district Ertemêtan (Tr. Edremit) bestormen antiterreureenheden van de Turkse politie het huis van Makbule en Hadi Özer. Daar verbleven op dat moment zeventien mensen, waaronder vier minderjarigen. Het bejaarde echtpaar, drie familieleden en een kennis werden ongeveer drie uur lang geterroriseerd, beledigd, geslagen en bedreigd door de agenten. Vervolgens worden ze gearresteerd en gedurende twee dagen in politiehechtenis verhoord. De overdracht aan het verantwoordelijke parket vond plaats op 26 juli. Şükran Yıldız, die op de dag van de inval de Özers bezocht, is gearresteerd wegens vermeend PKK-lidmaatschap. Makbule, Hadi, Medeni, Ubeydullah en Emrullah Özer worden vrijgelaten.

De achtergrond van de inval is een incident dat een week eerder plaatsvond in het district Rêya Armûşê (Ipekyolu), 45 kilometer naar het noordoosten. In de nacht van 15 juli 2018 voerden paramilitaire speciale eenheden van de Turkse politie een operatie uit in een huis aan de Yalım Erez-straat. Twee leden van de YPS (Civiele Beschermingseenheden) hadden zich daar verschanst. Pas later werd bekend dat het Metin Ünalmış (Numan Serhat) en Bilal Şimşek (Serhıldan Ararat) waren. Beide strijders raakten aanvankelijk in een schermutseling met de operationele eenheden. De YPS sprak over twee doden en zes gewonden, de Turkse gouverneur sprak van slechts drie gewonde agenten. Alleen de twee mensen “die een illegale actie hebben voorbereid” zijn dood.

Bewoners legden destijds uit wat er gebeurde: “Omstreeks 12.00 uur werd de buurt afgezet met tientallen voertuigen. Omstreeks 12.20 uur werden twee schoten gehoord. Daarna was het een uur stil. Dit werd gevolgd door geweerschoten en twee explosies. Daarna gingen de schoten door tot 05:00 uur. Rond zes uur ’s ochtends trok de politie zich met hun tanks terug uit de buurt.” Mensenrechtenorganisaties hadden gesuggereerd dat Metin Ünalmış en Bilal Şimşek mogelijk buitengerechtelijk zijn geëxecuteerd toen hun munitie opraakte.

Diezelfde nacht werden meerdere arrestaties verricht. Op dat moment trof het de familie Şahin, die op 45 km afstand van het plaats delict woonde. Agenten vernietigden met tanks het tuinhek van hun huis en mishandelden het gezin – waaronder twee 16-jarigen. De martelingen gingen door op het politiebureau. Slechts vier dagen later werden zes familieleden gearresteerd. Ook hier ging de beschuldiging over PKK-steun, met name over de YPS-strijders die zouden zijn geholpen. Er waren ook beschuldigingen als “zich verzetten tegen het staatsgezag” en “beledigende ambtenaren”. De martelingen gingen door in de gevangenis, naast afranselingen en schoppen, werden de getroffenen onderworpen aan vernederende naakte huiszoekingen. Pas eind 2019 konden alle gearresteerde personen van de familie Şahin de gevangenis verlaten. De provinciegouverneur sprak zijn veto uit over de opening van een prejudiciële procedure tegen 66 “folteraars” die betrokken zijn bij de Turkse politie.