Amerikaanse generaal roept op tot internationale oplossing voor Kamp al-Hol

10 september 2022
  • Rojava/Noord-en Oost-Syrië

Een gezamenlijke delegatie van de Syrische Democratidche Krachten (SDF) onder leiding van commandant-generaal Mazlum Abdi en het US Central Command (CENTCOM) onder leiding van generaal Michael “Erik” Kurilla bezocht vrijdag Kamp al-Hol om een ​​overzicht te krijgen van de situatie in het opvang- en detentiecentrum bij Hesekê en de lopende “Humaitaire en Veiligheidsoperatie” tegen IS-cellen.

De delegatie werd geïnformeerd over details van de veiligheidssituatie en de informatie die tijdens de operatie werd verkregen over de structuren van de terroristische militie “Islamitische Staat” (IS) in het kamp. De coördinatoren van de operatie zeiden dat IS de controle over het kamp probeert te krijgen en de bewoners onder druk zet en vermoordt. ISIS bereidt zich voor op een tweede kalifaat, waarbij verschillende methoden worden gebruikt om een ​​nieuwe, door islamisten geïndoctrineerde generatie op te voeden en de humanitaire situatie in het kamp te benutten om nieuwe leden aan te trekken.

Tot dusver zijn vijf vrouwen bevrijd uit IS-gevangenschap in de operatie die wordt gecoördineerd door het bevel van de Interne Veiligheidstroepen (Asayîş) en ondersteund door de Syrische Democratische Krachten (SDF). Meer dan 150 vermoedelijke IS-leden werden gearresteerd, waaronder tientallen vrouwen. De veiligheidstroepen hebben talloze wapens in beslag genomen en ondergrondse bunkers ontdekt. Twee SDF-strijders kwamen om toen ze een zevenkoppige IS-cel verhinderden te ontsnappen.

Kurilla: Kampeerders moeten terug naar hun land

Na het bezoek aan kamp al-Hol bracht de Amerikaanse generaal Kurilla een schriftelijke verklaring uit waarin hij zijn medeleven betuigde aan de families van de twee SDF-strijders die tijdens de operatie omkwamen. De SDF zette de missie voort, legde Kurilla uit: “Dit is een belangrijke, verstrekkende operatie die het kamp veiliger zal maken voor alle bewoners. We hebben al gezien hoe IS-leden vrouwen en meisjes in het kamp hebben vastgeketend, kampbewoners hebben gemarteld en hebben geprobeerd hun verachtelijke ideologie te verspreiden. De meeste bewoners proberen aan ISIS te ontsnappen, maar ISIS ziet het kamp als een vast publiek voor zijn berichten en rekruteringsinspanningen. Daarom is het voor ons dringend nodig om inwoners naar hun land van herkomst te repatriëren en waar nodig te rehabiliteren.”

CENTCOM blijft samenwerken met de SDF om “zowel de kampbeveiliging als de humanitaire omstandigheden te verbeteren. Samenwerken in al-Hol is een uitbreiding van onze voortdurende samenwerking om de blijvende nederlaag van ISIS te verzekeren. Dit kamp vormt niet alleen een reële bedreiging voor de regio, maar is ook een humanitaire ramp. Ik heb vandaag met verschillende mensen in het kamp gesproken; deze gesprekken droegen alleen maar bij aan de ernst van de situatie. Met ongeveer 56.000 mensen – meer dan 90 procent van hen vrouwen en kinderen – die hier in tenten wonen, is het kamp een focus van menselijk lijden”, zei Kurilla. Het is ondraaglijk warm en de toegang tot stromend water is beperkt.

‘Er is geen militaire oplossing voor Kamp al-Hol’

De IS probeert te profiteren van deze verschrikkelijke omstandigheden: “Met zo’n 80 geboorten per maand is het kamp een echte broedplaats voor de volgende generatie van de IS. Ongeveer 70 procent van de bevolking is jonger dan twaalf jaar. Deze jongeren zijn bijzonder kwetsbaar voor radicalisering vanwege hun zeer slechte levensomstandigheden. De meeste kampbewoners wijzen IS af. Velen willen een bijdrage leveren aan de samenleving. Velen willen terugkeren naar hun thuisland, opnieuw op de arbeidsmarkt komen en hun kinderen terug naar school sturen.

Er is geen militaire oplossing voor de dreiging van Kamp al-Hol. Daar ben ik zeker van. De meest duurzame oplossing is dat de landen van herkomst hun burgers repatriëren, rehabiliteren en re-integreren. Ongeveer de helft van de inwoners van al-Hol komt oorspronkelijk uit Irak. Ik juich de echte vooruitgang toe die Irak tot dusver heeft geboekt bij het repatriëren van zijn onderdanen. Hoewel deze vorderingen aanzienlijk zijn, moeten ze duidelijk worden versneld. Als Irak zijn burgers zou repatriëren, rehabiliteren en re-integreren, zou het probleem onmiddellijk veel beter beheersbaar zijn.

De bewoners die ik sprak, kwamen in 2017 naar het kamp – vóór de massale ISIS-aanwezigheid in 2019. Ze kwamen oorspronkelijk naar al-Hol om aan ISIS te ontsnappen. Ze willen hun families beschermen en weer een vredig en veilig leven leiden met hun kinderen. De mensen die ik hier heb gesproken, zijn precies dat: mensen. Ze willen hun kinderen in vrede opvoeden. Er zijn vrouwen en kinderen die kunnen worden gereïntegreerd in de samenleving. Je kunt en wilt productief zijn.

Dit is een situatie en een dreigende catastrofe die een internationale oplossing vereist. Dit vereist dat de wereldgemeenschap deze kwestie met empathie bekijkt. Vanuit het perspectief van de Verenigde Staten is dit een situatie die een intergouvernementele aanpak vereist. Ik ben in dialoog met de hele Amerikaanse regering om de veiligheid en de humanitaire omstandigheden in het kamp te verbeteren.”