Belgische advocaten eisen: Drones moeten verboden worden

10 september 2022
  • België

Een delegatie van advocaten uit België is afgereisd naar Shengal en Maxmur om de Turkse drone-aanvallen op de grond te onderzoeken. Zij pleiten voor juridische stappen tegen Turkije in het kader van het internationaal recht.

De advocaten Benkhelifa, Callewaert en Beauthier uit België bezochten Shengal en het vluchtelingenkamp Maxmur in Zuid-Koerdistan als delegatie om de effecten van de Turkse drone-aanvallen te beoordelen en om te praten met de familieleden van de gewonden en doden door deze aanvallen. Na terugkeer in België verklaarden ze in een persbericht dat de drone-aanvallen van het Turkse leger in Irak staatsterreur is tegen Koerden en Yezidi’s. Ze spraken hun ontzetting uit over de illegale en ongestrafte moorden door moordende drones.

De advocaten stellen in hun verklaring ook dat zij namens de nabestaanden van de negen slachtoffers van de aanslag door Turkije bij de stad Zaxo eind juli 2022 een klacht hebben ingediend bij de Verenigde Naties. De aanvallen van de Turkse staat op de Koerdische gebieden van Noord-Irak gaan ononderbroken door, waarbij volgens de advocaten elke dag burgerslachtoffers vallen. “We hebben ter plaatse gesproken met mensen die gewond zijn geraakt door Turkse drones en met de familieleden van degenen die zijn omgekomen. We waren geschokt toen we hoorden dat op 29 augustus het vluchtelingenkamp waar mensen ons een paar dagen eerder hadden verwelkomd, opnieuw werd aangevallen met drones.”

Moorden vanuit de lucht

De delegatie bezocht ook de Yezidi-regio Shengal, die werd gevormd door de genocide van IS en de strijd voor bevrijding. In hun verklaring beschrijven de advocaten hoe zij zelf de dreiging van drones hebben ervaren: “In de stad Xanesor, in Shengal nabij de Syrische grens, hebben we de constante dreiging ervaren van drones die boven ons cirkelen. De bewoners vertelden ons over de verschrikkingen die ze elke dag meemaakten, en van Turkse drones die over hun hoofd vlogen. We ontmoetten ook een moeder die haar kind verloor bij de aanval op het ziekenhuis waarbij ook verschillende personeelsleden omkwamen, evenals de moeder van een Yazidi-politicus die omkwam bij een drone-aanval op zijn auto en één gewond bij de aanval op een buurthuis.”

Erdoğan zet de genocide tegen de Yazidi’s voort

“De Yazidi’s worden al 275 jaar geteisterd door genocide, eerst door het Ottomaanse Rijk en vervolgens door de IS, die de genocide hebben voortgezet. Iedereen herinnert zich de vrouwen en meisjes die werden ontvoerd en verkocht als slaven. Nu zetten Erdoğan en zijn regime de genocide op de Yazidi’s voort’, zeggen de advocaten uit België. “De bevolking vocht en was in staat IS te verdrijven. Nu, met een gevoel van machteloosheid, worden mensen geconfronteerd met een dreiging waartegen ze zich niet kunnen verdedigen. Tijdens onze bezoeken zagen we hartverscheurend lijden, onze gesprekken met de slachtoffers van droneterreur maakten ons sprakeloos en boos.”

Al maanden vliegen Turkse drones elke dag over het vluchtelingenkamp

Na hun bezoeken aan Shengal reed de delegatie naar het vluchtelingenkamp Maxmur, ongeveer 60 kilometer ten zuidwesten van Hewlêr, de hoofdstad van de Koerdische regio van Irak. In het zelfbesturende kamp wonen meer dan 12.000 mensen. De meesten van hen werden in de jaren negentig gedwongen hun dorpen in de Botan-regio van Noord-Koerdistan te verlaten als gevolg van de repressie van de Turkse staat en het ‘beleid van de verschroeide aarde’. Na een odyssee van meerdere jaren en verblijf in verschillende kampen, richtten ze in 1998 het Maxmûr-kamp op aan de rand van de woestijn. De UNHCR, die het kamp zogenaamd beschermt, is slechts in naam aanwezig. De organisatie had het kamp aan zichzelf overgelaten toen IS aanviel en is niet teruggekeerd.

Al maandenlang vliegen er elke dag Turkse drones over het kamp, ​​melden de advocaten. “We leerden de bewoners van het kamp kennen, ze vertelden ons over hun ontsnapping aan de staatsterreur in Turkije in de jaren negentig. Ze hebben een nieuw leven opgebouwd in Irak, in dit kamp midden in de woestijn. Maar ze worden nog steeds geterroriseerd door Turkije. Turkije bombardeert ze met drones onder het voorwendsel dat ze PKK-strijders zijn. Maar de slachtoffers van de drone-aanvallen die we ontmoetten waren allemaal burgers, zoals de 73-jarige vrouw die omkwam bij een drone-aanval en wiens dochter we ontmoetten, of de jonge vrouwen die werden aangevallen door de drones terwijl ze hun vee hoedden. De advocaten benadrukken dat het vluchtelingenkamp Maxmur 250 kilometer van de Turkse grens ligt en onmogelijk een bedreiging kan vormen voor de veiligheid van Turkije.