Het verhaal van Sewsen: Bevrijd uit ISIS-gevangenschap

18 september 2022
  • Rojava/Noord-en Oost-Syrië

Tijdens de operatie in kamp al-Hol die op 25 augustus door de noordoostelijke Syrische veiligheidstroepen werd gelanceerd, zijn tot dusver zes vrouwen bevrijd uit IS-gevangenschap, onder wie de Yazidi-vrouwen Wefa Elî Ebbas en Sewsen Hesen Heyder die werden ontvoerd door “islamitische Staat” (IS) in Shengal in 2014.

De vrouwenverdedigingseenheden YPJ hebben zichzelf tot doel gesteld alle Yazidi-vrouwen te bevrijden. Sewsen Hesen Heyder, 24, heeft haar verhaal gedeeld met persbureau ANHA.

Toen IS Shengal in 2014 binnenviel, werd Sewsen samen met negen familieleden ontvoerd. Haar vader, een broer, meerdere ooms en neven en nichten worden sindsdien vermist. Sewsen vertelt: „Er werd die dag de hele nacht gevochten. IS bezette Shengal in de ochtend. Vrouwen en mannen werden van elkaar gescheiden. De mannen werden weggevoerd, we wisten niet waar we heen moesten. De vrouwen en kinderen werden naar scholen in Telafer en Mosul gebracht en ik werd met mijn gezin naar Telafer gebracht. Daarna namen ze ons mee naar een plek in Syrië. De IS-mannen kwamen daar om Yazidi-vrouwen als slaven te nemen. Ik werd met mijn moeder en tante naar Qaim in Irak gebracht en overgedragen aan de jihadisten.”

Daar werd Sewsen gescheiden van haar moeder. Ze werd bijna een jaar vastgehouden in Anbar. Toen het Iraakse leger naderde, werd ze naar Mosul en een maand later naar Raqqa gebracht. Door het bevrijdingsoffensief onder leiding van de Syrische Democratische Krachten (SDF) en haar lidorganisaties YPJ en YPG trokken de islamisten zich steeds meer terug en belandde Sewsen uiteindelijk in de laatste IS-enclave Bagouz aan de Syrisch-Iraakse grens. Zoals de meeste IS-leden werd Sewsen na de overwinning van de SDF naar Kamp al-Hol gebracht.

Sewsen was bang om zichzelf te identificeren als een Yezidi. Het was niet alleen de angst voor IS die horrorverhalen verspreidde over “de Koerden”. Vanwege wat haar was aangedaan, was ze ook bang voor maatschappelijke druk. Ze stond als buitenlander geregistreerd in kamp al-Hol en leefde nog vier jaar binnen de IS-structuren die met de huidige operatie in het kamp werden vernietigd.

“Het was een ongelooflijk geluksgevoel”

Op de twintigste dag van de operatie werd Sewsen bevrijd door de YPJ. “Ik had niet verwacht dat ik op een dag gered zou worden en terug zou kunnen keren naar mijn familie”, zegt ze. “Ik zal nooit vergeten hoe de YPJ me behandelde. Het was een ongelooflijk geluksgevoel.’ De YPJ nam contact op met de familie van Sewsen en meldde hun redding. Daarna kon Sewsen voor het eerst in acht jaar met haar familie praten. “Mijn familie was ook blij en zei dat ik snel terug moest komen. Ik had nooit gedacht dat YPJ zo is en dat mijn familie me zal accepteren. Ik wens dat alle Yazidi-vrouwen kunnen terugkeren. Je moet niet bang zijn. Wat de Yezidi’s is aangedaan, gebeurde tegen hun wil. Ik dank de YPJ dat ik nu een nieuw leven kan beginnen.”

Sewsen vergat haar moedertaal tijdens de jarenlange gevangenschap, Koerdisch werd verboden door IS. “Ik sprak alleen soms in het geheim Koerdisch met andere Yazidi-vrouwen. Ik heb niet één keer Koerdisch gesproken sinds ik in al-Hol was. Mijn cultuur en mijn taal zijn me afgenomen. Ik ben het Koerdisch echter niet helemaal vergeten en zal het snel weer leren. Toen ik in handen was van ISIS, heb ik ooit tegen hen gezegd dat ik op een dag naar Shengal zal terugkeren en niet langer onder hun controle zal leven. Ze zeiden dat te vergeten. Ik heb Shengal heel erg gemist en nu zal ik het eindelijk weer zien. Vroeger hield ik van lezen en leren, en dat zal ik nu blijven doen.”

Meest recentelijk zegt Sewsen dat ze met veel andere jezidi’s in Raqqa en Mosul was: “Toen we samenkwamen, hebben we geprobeerd om onszelf te redden, maar we hebben het niet gered. De jihadisten dachten dat we probeerden te vluchten, ze sloten ons op en lieten ons er niet uit. De Yezidi’s zullen er echter in slagen om alle sloten te vernietigen. Ik zal er alles aan doen om ervoor te zorgen dat alle Yazidi-vrouwen worden vrijgelaten.”