Gezondheidscomité in het westen van Deir ez-Zor: Moeilijk om de cholera-uitbraak onder controle te houden

21 september 2022
  • Rojava/Noord-en Oost-Syrië

De Gezondheidsraad van het Autonome Bestuur van Noord- en Oost-Syrië heeft aangekondigd dat 3 mensen zijn overleden in Deir ez-Zor en Raqqa als gevolg van cholera, en naar verluidt hebben honderden anderen de afgelopen dagen symptomen ontwikkeld.

Er is de afgelopen maanden een gebrek aan watersterilisatie en -filtering bij waterstations gemeld, evenals onhygiënische afvalverwerkingspraktijken, wat heeft geleid tot verontreiniging van de drinkwatervoorziening.

Volgens het Rojava Information Centre (RIC) houdt deze situatie verband met de afnemende waterstroom in de rivier de Eufraat. Cholera is een door water overgedragen bacterie en een verminderde zoetwatervoorziening gaat gepaard met een verhoogd risico op cholera-uitbraken.

Sinds januari 2021 is de stroom van water in de rivier de Eufraat die Noord-Oost Syrië vanuit Turkije binnenkomt aanzienlijk gedaald, tot onder de 200 m³/s, ondanks een overeenkomst tussen Syrië en Turkije uit 1987 waarin werd bepaald dat Turkije de hoeveelheid water die Syrië binnenstroomt niet onder de 400 zal verminderen m³/s.

Turkije is doorgegaan met de bouw van irrigatie- en energieprojecten aan de Eufraat, waardoor het de waterstroom naar Noord- en Oost-Syrië sterk kan beperken en zijn positie als stroomopwaartse staat kan versterken.

Turkije heeft ook geweigerd het VN-Waterverdrag van 1997 te ondertekenen en was een van de slechts drie landen die ertegen stemden in de Algemene Vergadering van de VN. Dit verdrag vereist dat landen rivieren eerlijk verdelen en geen significante schade toebrengen aan co-oeverstaten.

Het dalende niveau van de Eufraat heeft de werking van de 3 dammen van Noord-Oost Syrië beïnvloed, waarbij damturbines onbruikbaar zijn geworden omdat de waterstroom te laag is. Waterstations zijn gedwongen hun activiteiten te verminderen of volledig stop te zetten.

Fawaz Awad al-Atish, de adjunct-directeur van het directoraat Drinkwater, merkte onlangs op dat 65 waterstations in Deir ez-Zor gedwongen zijn hun openingstijden te verminderen vanwege het dalende niveau van de rivier de Eufraat.

Hammoud al-Hamadin, directeur en ingenieur van de Tishreen-dam, heeft uitgelegd dat wanneer de waterstroom in een rivier wordt verminderd, verontreinigingen, verontreinigende stoffen en afvalconcentraties hoger zijn. Dalende rivierniveaus creëren ook enkele stilstaande poelen en moerassen waar bacteriële pathogenen kunnen gedijen.

Bovendien, wanneer de hoeveelheid water wordt verminderd en de gebruikelijke bronnen opdrogen, zoals het geval is geweest met de Eufraat in Noord-Oost Syrië, worden mensen gedwongen terug te keren naar riskant drinkgedrag en onrein water te consumeren.

Dit is niet het eerste geval van een ziekte-uitbraak als gevolg van Turkije dat de stroom van de Eufraat beperkt: gevallen van leishmaniasis zijn sterk toegenomen, aangezien de zandvliegen die de ziekte verspreiden gedijen rond moerassige, uitdrogende rivierbeddingen.

Bovendien vertelde de hoofdarts van het openbare ziekenhuis van Heseke in juni 2021 dat ze dagelijks te maken hadden met meer dan honderd gevallen van diarree en door water overgedragen ziekten.

Walat Darwish, medevoorzitter van het Energiebureau van het Autonoom Bestuur van Noord-en Oost-Syrië, merkte onlangs op dat “de bevolking van Noord-Oost Syrië in hun dagelijks leven sterk afhankelijk is van de rivier de Eufraat, of het nu gaat om drinkwater, landbouw, visserij, energie en het gebrek aan water heeft een negatieve invloed op [hun] leven.”.