Gevangenisstraf voor JinNews-reporter wegens ‘terreurpropaganda’

23 september 2022
  • Turkije

De Koerdische journaliste Rabia Önver is veroordeeld tot gevangenisstraf in Turkije. Een rechtbank in Van heeft de verslaggeefster van het volledig vrouwelijke persbureau JinNews schuldig bevonden aan “het verspreiden van terreurpropaganda” voor de Koerdische Arbeiderspartij (PKK). De gevangenisstraf was vastgesteld op één jaar, zes maanden en 27 dagen, maar de rechtbank stelde de veroordeling uit. Dit is een speciale regel in de Turkse wet, vergelijkbaar met de proeftijd.

De achtergrond van de procedure waren de Twitter-berichten van Önver, waarvan de inhoud ging over misdaden tegen Koerden. Tijdens een verhoor door de afdeling terrorismebestrijding van de Turkse politie over het onderzoek, was Önver eerder ondervraagd over onder meer tweets over de politieke drievoudige moord op de Koerdische revolutionairen Sakine Cansız, Fidan Doğan en Leyla Şaylemez in 2013 door een MIT moordenaar in Parijs. Berichten over het bloedbad van Roboski, waarbij eind 2011 in totaal 34 burgers werden gedood door de Turkse luchtmacht, en de moord op mensenrechtenadvocaat Tahir Elçi in 2015 in de oude stad Amed (Diyarbakır) werden ook destijds door de politie als “crimineel” aangemerkt. De autoriteiten baseerden hun onderzoek op het feit dat Önver video’s had gedeeld met mensen die stoffen sjaals droegen in de “verboden kleuren” groen, rood en geel. Verdere vragen gingen volgens de journalist over de locatie van de geposte tweets en “het doel erachter”.

Önver woonde het proces bij via een videoverbinding vanuit het Koerdische district Gever (Yüksekova) en ontkende de beschuldigingen. Ze beweerde dat ze slechts gebruik had gemaakt van haar recht op vrijheid van meningsuiting en haar plicht als journalist had vervuld: het publiek van informatie voorzien. Ze verklaarde dat er geen sprake was van een schending van de Turkse wet in kwestie. De advocaat van Önver, Harika Günay Karataş, bekritiseerde het feit dat de aanklager, in strijd met de bewoordingen van de perswet, sociale media als een mediakanaal heeft aangewezen. Dit is onwettig, zei de advocaat, die de politie beschuldigde van een “virtuele klopjacht zonder wettelijke basis”. Ze zei dat de agenten de grenzen van hun bevoegdheden overschreden en het doelwit waren van haar cliënt om een ​​aanklacht in te dienen en een “dissenter” het zwijgen op te leggen. “Deze permanente bewaking van de bevolking door de veiligheidsautoriteiten zal er vroeg of laat toe leiden dat het hele land verandert in één openluchtgevangenis”, zei Karataş.

Het openbaar ministerie had tot vijf jaar gevangenisstraf geëist tegen Rabia Önver – vanwege een “keten van strafbare feiten”. Hoewel het vonnis nog niet definitief is, kondigde Karataş aan in beroep te gaan.