Noordoost-Syrië: Cholera-epidemie breidt zich uit

2 oktober 2022
  • Rojava/Noord-en Oost-Syrië

De cholera-epidemie die in augustus uitbrak, breidt zich uit in de autonome regio Noord- en Oost-Syrië. Volgens het Rojava Informatiecentrum zijn er 5.900 verdachte gevallen, 98 bevestigde gevallen en 36 doden. De testcapaciteit is beperkt, dus onderrapportage van gevallen.

In Raqqa heeft de gezondheidscommissie van het AANES (Autonome Administratie van Noord- en Oost-Syrië) een behandelcentrum opgezet en verspreidt het educatieve folders, maar zegt dat het niet over de apparatuur beschikt om de juiste tests uit te voeren, dus het vertrouwt op twee laboratoria uit de particuliere sector. In Deir ez-Zor zei de medevoorzitter van het gezondheidscomité, Muhammad al-Salem, dat “het gebrek aan humanitaire hulp en capaciteiten zoals medicijnen en medische benodigdheden een snelle behandeling in de weg staat”. Onlangs werden voor het eerst ook besmettingen gemeld in de door Turkije bezette kampen Afrin en Idlib voor binnenlandse ontheemden.

De humanitaire non-profitorganisatie Koerdische Rode Halve Maan (Heyva Sor a Kurd) probeert de epidemie te bestrijden met een bewustwordingscampagne en het desinfecteren van watertanks. Het gezondheidspersoneel wordt opgeleid in seminaries en de bevolking wordt geïnformeerd over de ziekte met brochures en video’s.

Cholera is een acute diarreeziekte die wordt veroorzaakt door de inname van besmet voedsel of water. Door de omvangrijke vernietiging van de waterinfrastructuur door de oorlog in Syrië is een groot deel van de bevolking afhankelijk van onveilige waterbronnen. Turkije gebruikt water als wapen in de autonome regio Noordoost-Syrië en verlaagt het waterpeil van de Eufraat en andere bronnen op Turks grondgebied. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) had de watercrisis zelfs vóór de meest recente cholera-uitbraak geleid tot een toename van ziekten zoals diarree, ondervoeding en huidziekten in de regio. Naar schatting zijn meer dan 200 waterzuiveringsinstallaties aan de Eufraat buiten dienst vanwege de lage waterstanden. Veel mensen gebruiken daarom onbehandeld Eufraatwater als drinkwater of voor irrigatie omdat ze bij een acuut watertekort geen andere keus hebben.