Dodental brand Evin-gevangenis opgelopen tot 8

17 oktober 2022
  • Iran

Het dodental bij de grote brand in de beruchte Evin-gevangenis in de Iraanse hoofdstad Teheran is volgens de autoriteiten van het regime opgelopen tot acht. Vier andere gevangenen zijn omgekomen, maakte justitie maandag bekend. Tot nu toe was er officieel gesproken over vier doden. Alle slachtoffers kwamen uit de vleugel van de inrichting waar gevangenen moesten worden vastgehouden voor diefstal. De informatie kan niet worden geverifieerd.

Er zijn tegenstrijdige verhalen over wie de brand heeft aangestoken. Het regime gaf de gevangenen al vroeg de schuld. Volgens justitie is er brand gesticht in een werkkamer in de gevangenis “na een dispuut tussen gevangenen”. Het gevangenisbestuur sprak van een kortdurende muiterij en de situatie was snel weer onder controle. “Hooligans en relschoppers” begonnen ook ruzie met de gevangenisbewakers en stichtten vervolgens een brand in het textielmagazijn.

Maar video’s op sociale media tonen niet alleen de brand en de files op straat, die werden afgezet door de politie en speciale eenheden met capuchon om gevangenen buiten te houden, maar ook vliegende objecten die de gevangenis raken, waarna explosies te zien zijn. De oppositie- en protestbeweging zijn ervan overtuigd dat Evin met opzet in brand is gestoken. Ervaringen uit het verleden hebben geleerd dat beweringen van het regime altijd onwaar zijn gebleken, vooral in tijden van crisis en opstand.

Verdwenen gevangenen?

Volgens ooggetuigen zijn er zaterdagavond naast meerdere explosies ook schoten gehoord vanuit het cellencomplex. Verschillende ambulances en twee gevangenisbussen vertrokken zondag in de vroege uurtjes van de Evin-campus. De bussen werden begeleid door een konvooi van voertuigen van de veiligheidstroepen. Het is nog onduidelijk of de inzittenden van de bus de gewonde gevangenen waren en waar ze naartoe zijn gebracht. Er wordt gevreesd dat het om “verdwenen politieke gevangenen” gaat.

“De gedetineerden, waaronder talloze politieke gevangenen, zijn volledig weerloos in deze gevangenis”, zei Hadi Ghaemi, uitvoerend directeur van de in New York gevestigde mensenrechtenorganisatie Centre for Human Rights in Iran (CHRI) na de brand in Evin. “De Iraanse autoriteiten hebben herhaaldelijk hun totale minachting voor het menselijk leven getoond en we zijn buitengewoon bezorgd dat er op dit moment gevangenen worden vermoord.”

KODAR mobiliseert de straat op

Met betrekking tot de officiële beschrijving van de brand in de Evin-gevangenis, sprak de Oost-Koerdische vrijheids- en democratiebeweging KODAR van een “scenario voor het onderdrukken van de volksopstand” en riep op tot meer straatprotesten. “Gevangenissen zijn de afgelopen 43 jaar centra van verzet geworden tegen de onderdrukking door het regime. Het zijn plaatsen waar vrijheid wordt geëist.” De opstandige bevolking van Iran is zich ervan bewust dat dergelijke “terroristische acties” bedoeld zijn om angst te zaaien en de opstand te onderdrukken. KODAR verwees ook naar soortgelijke aanvallen op 1 oktober in de centrale gevangenis van Sine (Sanandaj), en zei dat de maatregelen gericht waren tegen de politieke activisten en alle vrouwen en mannen in de detentiecentra van het land.

Beruchte martelgevangenis

De Evin-gevangenis in het noorden van Teheran wordt beschouwd als een van de slechtste gevangenisomstandigheden in Iran. Mensenrechtenorganisaties hekelen de omstandigheden daar al jaren als wreed en onmenselijk. Duizenden politieke gevangenen bevinden zich in het martelcentrum, van wie sommigen al jaren worden vastgehouden. Maar ook tal van demonstranten die de afgelopen weken zijn gearresteerd wegens deelname aan de protesten tegen het Iraanse regime na de dood van Jina Mahsa Amini, worden daar gegijzeld.