Raqqa: Meer dan een miljoen mensen zijn teruggekeerd

19 oktober 2022
  • Rojava/Noord-en Oost-Syrië

Slechts vijf jaar geleden werd Raqqa volledig verwoest. De IS had de stad gedolven en gevochten voor elk huis in zijn beoogde “hoofdstad”. De Syrische Democratische Krachten (SDF) slaagden erin om op 20 oktober 2017 met zware verliezen Raqqa met zijn martelcentra, markten voor tot slaaf gemaakte Yezidi’s en executieplaatsen te bevrijden uit de handen van IS-terreur. Het offensief tegen de stad duurde 166 dagen.

Een van de eerste stappen na de bevrijding was de oprichting van de Volksraad van Raqqa. De Volksraad coördineerde de wederopbouw van de stad. Vóór de wederopbouw kwam echter het verwijderen van mijnenvelden en boobytraps. Duizenden mijnen zijn gedeactiveerd en IS-posities zijn gesloopt om nieuwe routes te bouwen.

Herbouw 50 procent voltooid

In de stad, die qua infrastructuur bijna volledig verwoest en zwaar beschadigd was, heeft de Burgerraad de vernielde gebouwen binnen vijf jaar weer opgebouwd en de beschadigde huizen hersteld met behulp van de door haar opgerichte commissies. Elektriciteit en water werden geleverd aan het stadscentrum en het platteland. Volgens Saddam al-Ali, co-voorzitter van het Comité voor lokaal Bestuur en Gemeenschappen van de Volksraad van Raqqa, is 50 procent van de diensten zoals wederopbouw, elektriciteits- en watervoorziening al voltooid. Tijdens de reconstructie van het infrastructuursysteem werden grote hoeveelheden puin verwijderd uit het stadscentrum, werden de straten geplaveid, schoongemaakt en werd er een verlichtingssysteem geïnstalleerd.

Raqqa-brug herbouwd

Al-Ali vertelde aan persbureau ANHA dat de Raqqa-brug, die het stadscentrum met de zuidelijke buitenwijken verbindt, is herbouwd. Daarnaast zijn er in 2022 negen bruggen rond de stad gebouwd, waarvan sommige over irrigatiekanalen en dammen, waardoor het aantal bruggen op 16 komt.

Wegenbouw vordert

Met name de reconstructie van de wegen speelde een belangrijke rol en boekte in 2022 grote vooruitgang. In de stad werd 8.000 kubieke meter asfalt gebruikt voor de aanleg van wegen en op het platteland 10.000 kubieke meter. Het wegenbouwprogramma is voor 75 procent voltooid. 3.000 aanvragen voor reparaties en nieuwbouw zijn goedgekeurd.

Restauratiewerk

Raqqa is historisch. De eerste nederzetting in Tell Bia gaat terug tot het jaar 6000 voor Christus. Van het oude Babylonische rijk via het hellenisme tot de late oudheid stond Raqqa bekend als een stad onder verschillende namen. In 639 werd de stad veroverd door de moslimlegers en omgedoopt tot ar-Raqqa. Raqqa werd omgebouwd tot een modelstad van islamitische architectuur en werd met zijn christelijke, islamitische en joodse gebouwen beschouwd als een historische schat van verschillende denominaties. De meeste historische gebouwen werden echter verwoest door het Baath-regime, maar vooral door de zogenaamde Islamitische Staat en de strijd om de stad te bevrijden. Met beperkte middelen kon het zelfbestuur vier historische plaatsen volledig herstellen en 13 andere gedeeltelijk herstellen. Het Comité voor Religieuze Zaken herstelde de Martelarenkerk voor het Al-Rashid Park in het stadscentrum en opende het voor de eredienst.

Terugkeer naar Raqqa

Tijdens de wederopbouw keerden honderdduizenden inwoners terug naar de stad. Volgens gegevens van de burgerlijke raad heeft het aantal mensen dat in vijf jaar tijd naar de stad is teruggekeerd, 900.000 bereikt. Er zijn ook 25 christelijke gezinnen onder de terugkeerders. Naast de terugkeerders wordt het aantal binnenlandse ontheemden in Raqqa geschat op 16.000, maar in werkelijkheid zal het waarschijnlijk veel hoger zijn.

Ontwikkelingen op economisch gebied

Een van de belangrijkste werken van de burgerraad van Raqqa was de wederopbouw van landbouw en industrie. Voor de oorlog was Raqqa in dit verband van bijzonder belang. Raşad Kurdo, medevoorzitter Economische Commissie van de Burgerraad van Raqqa, verklaarde dat er tal van projecten zijn uitgevoerd, waaronder de olijfolieverwerkingsfabriek in het noorden van de stad, de droogfabriek in de stad, de katoenfabriek, de bouw van zes gedroogd fruit en graan pakhuizen op het platteland, de veevoederfabriek, een pekfabriek en een molen.

Binnen vijf jaar werden 380 vergunningen voor het opzetten van industriële installaties afgeleverd. Daarnaast werd er olie gedistribueerd om het werk in fabrieken en industriële installaties te vergemakkelijken. Kurdo merkte ook op dat er 108 broodbakkerijen zijn geopend om aan de dagelijkse behoeften van de bevolking te voldoen.

Ontwikkelingen in de agrarische sector

Geïrrigeerde landbouw speelt een belangrijke rol in Raqqa. Deze omvatten de projecten al-Raid en al-Belih. Dit zijn twee van de grootste irrigatieprojecten in Noord- en Oost-Syrië. De Landbouw- en Irrigatiecommissie heeft 24 volledig vernielde irrigatiepompen weer in gebruik genomen. Geïrrigeerde landbouw wordt beoefend op 93.000 hectare land in Raqqa, terwijl 190.000 hectare land wordt bebouwd met rivierwater en 140.000 hectare land wordt bebouwd met bronwater.

De tarweoogst in 2022 zal 120.000 ton opleveren, vorig jaar de katoenoogst 25.000 ton en de maïsoogst 75.000 ton. De “Social Farming Development Company” moderniseerde een rijstdrooginstallatie met een capaciteit van 1.800 ton per dag. Ook de rijstteelt moet worden bevorderd.

Het gezondheidssysteem opnieuw opbouwen

Een van de belangrijkste werkterreinen van de burgerraad is de ontwikkeling van de gezondheidszorg. Met steun van de Gezondheidsraad van Noord- en Oost-Syrië zijn verwoeste ziekenhuizen en gezondheidscentra herbouwd en in gebruik genomen, terwijl nieuwe ziekenhuizen en gezondheidscentra zijn geopend. Een kraam- en kinderziekenhuis, een Heyva Sor a Kurd-kliniek en 30 gezondheidscentra zijn geopend in het stadscentrum en op het platteland, noodhulpteams, ambulances, verpleegkundigen en artsen zijn ingehuurd.

Onderwijs 

Met de wederopbouw keerden bijna 140.000 leerlingen terug naar school en werden ongeveer 6.000 leraren en bestuurders ingezet op 380 scholen, waaronder basisscholen, middelbare scholen en middelbare scholen. De coördinatie van universiteiten in Noord- en Oost-Syrië opende ook de Sharq Universiteit in Raqqa.

“Met het werk van de Burgerraad keerde het leven terug”

Abduselam Hemsorik, lid van het presidium van de burgerraad van Raqqa, verklaarde dat het leven in de stad opnieuw zou kunnen worden opgebouwd dankzij de medewerking van de burgerraad en de terugkeerders, en zei tegen ANHA Nieuwsagentschap: “Noord- en Oost-Syrië heeft een unieke situatie waarin de zaden van democratie en het gewone leven zaaien voor alle regio’s van het Midden-Oosten.”

Bouwen aan de democratische natie

Een van de belangrijkste ontwikkelingen in de stad speelt zich af op politiek gebied. Terwijl het stadsbestuur op een grassroots-democratische manier is samengesteld uit alle componenten van de bevolking en zich richt op het organiseren van pluralistische coëxistentie, werken politieke partijen en verschillende niet-gouvernementele organisaties aan de implementatie van het democratische natieproject.

Zilîxa Ebdî, lid van de algemene vergadering van de “Partij van de Toekomst”, legt uit dat er in Raqqa veel belangstelling is voor de uitvoering van het democratische natieproject. Dit is het resultaat van de samenwerking van verschillende identiteiten, culturen en wereldbeelden in Raqqa.

Het concept van de democratische natie wordt als volgt gedefinieerd door het brein van de revolutie in het noordoosten van Syrië, Abdullah Öcalan: “Democratische natie betekent dat de mensen zichzelf als een natie vormen zonder te vertrouwen op macht en staat, d.w.z. een natie-opbouwende dat gebeurt door de nodige politisering. Het gaat erom te bewijzen dat het mogelijk is om via autonome instituties op het gebied van zelfverdediging, economie, recht, samenleving, diplomatie en cultuur uit te groeien tot een natie en zich als een democratische natie te vestigen zonder een staat te worden en zonder macht om . Een democratische samenleving kan alleen worden gerealiseerd door een dergelijk natiemodel.” Dit is precies waar het bevolkingsmozaïek van Raqqa praktisch voor voorbestemd lijkt te zijn.