Twaalf journalisten aangehouden in zeven steden UPDATE

25 oktober 2022
  • Turkije en Noord-Koerdistan

De operatie tegen journalisten van het persbureau Mezopotamya en het vrouwenpersbureau JinNews wordt steeds serieuzer, nu dinsdag naar verluidt elf journalisten zijn aangehouden.

Twaalf journalisten werden gearresteerd bij gelijktijdige invallen in Ankara, Istanbul, Wan, Amed (tr. Diyarbakır), Riha (tr. Urfa), Mersin, Manisa en Mêrdîn. De gearresteerden zijn hoofdredacteur Diren Yurtsever van het persbureau Mezopotamya (MA), MA-correspondenten Deniz Nazlım, Selman Güzelyüz, Zemo Ağgöz, Berivan Altan, Hakan Yalçın, Emrullah Acar en Ceylan Şahinli, en JinNews-correspondenten en Habiben Eruren Derrenger. Journalist Mehmet Günhan, een voormalig MA-stagiair, werd gearresteerd in zijn huis in Manisa. Ook werd JinNews-verslaggever Derya Ren gearresteerd in haar huis in Amed als onderdeel van een ander proces.

Vertrouwelijkheidsbevel uitgevaardigd

Tijdens de procedure is een geheimhoudingsverklaring opgelegd. Het blijft dus onduidelijk waar de journalisten van worden beschuldigd. De gearresteerden hebben geen toegang tot juridische bijstand en contact met advocaten is 24 uur lang verboden. Volgens de politie van Ankara worden nog drie andere journalisten gezocht. De arrestaties werden bevolen door het parket van de procureur-generaal van Ankara. Alle gearresteerden worden naar de hoofdstad gebracht.

Aanvallen en bedreigingen

De arrestaties gingen gepaard met mishandelingen en bedreigingen. Op de redactie van het persbureau Mezopotamya in Ankara zijn foto’s in beslag genomen van journalisten die in de jaren negentig zijn vermoord. De foto van de Koerdische journalist en Jineolojî-onderzoeker Nagihan Akarsel, die op 4 oktober door de Turkse geheime dienst MIT in Silêmanî werd vermoord, werd zelfs door de politie verscheurd.

Speciale politie-eenheden sloegen de deuren van de appartementen van de journalisten in met stormrammen en richtten aanvalsgeweren op hen. Journaliste Berivan Altan en haar collega’s die samen met haar werden gearresteerd, hadden de handen op de rug gebonden en moesten lange tijd op hun buik liggen. Zoals vernomen werd, gingen de politieagenten op de journalisten zitten, ze werden tegen de grond geduwd, uitgescholden en beledigd. Een politieagent bedreigde Berivan Altan en zei: “Ik weet wat ik met je ga doen, je zult het zien als we hier vertrekken.” Anderen werden beledigd en vroegen, onder dreiging van wapens, of ze Turken waren.

“De vrije pers laat zich niet afschrikken door deze aanvallen”

Journalistenverenigingen protesteren tegen de aanslag op de persvrijheid. De journalistenvereniging Dicle Fırat (DFG) verklaarde: “De gearresteerde journalisten van MA en JinNews zijn lid van onze vereniging. Ze werden ‘s ochtends gearresteerd bij een inval in hun huizen. Het kantoor van MA in Ankara werd ook doorzocht als onderdeel van de operatie. We veroordelen deze operatie om journalisten het zwijgen op te leggen. De vrije pers zal zich niet laten afschrikken door deze aanvallen.”

De persvakbond Basın-Iş, georganiseerd in de vakbondsfederatie DISK, verklaarde: “Journalistiek is geen misdaad, laat onze collega’s onmiddellijk vrij!”

Het platform voor vrouwelijke journalisten Mezopotamya (MKGP) verklaarde: “Het beleid van intimidatie van de pers is een poging om vrouwelijke journalisten te onderdrukken. We zeiden het gisteren en we zeggen het vandaag: je kunt journalistiek niet het zwijgen opleggen. Dit beleid van repressie en intimidatie zal zijn doel niet bereiken. We zullen niet stoppen met het schrijven van de waarheid. Blijf met je handen van de journalisten af. De rechterlijke macht en arrestaties zullen de journalisten niet dwingen een stap terug te doen.”

De vakbond van journalisten in Turkije toonde zich ook solidair met de gearresteerden.

Volgens beroepsverenigingen zitten er in Turkije meer dan 70 mediawerkers in de gevangenis, van wie minstens tien vrouwen. Tijdens de laatste grote golf van repressie tegen mediawerkers in juni werden 16 journalisten gearresteerd in Amed.