Journalisten mishandeld tijdens arrestatie

26 oktober 2022
  • Turkije

Dinsdag zijn in opdracht van het Openbaar Ministerie van Ankara elf journalisten gearresteerd tijdens gelijktijdige invallen tegen Koerdische media in Turkije.

Voor de eerste 24 na de arrestaties werd een verbod op advocaten opgelegd, maar de getroffenen hebben daarna hun advocaten kunnen spreken op het politiebureau van Ankara.

Berivan Altan, correspondent voor het persbureau MA (Mezopotamya Ajansi), bedankte haar juridisch adviseur voor iedereen die solidair was met haar en haar collega’s. Toen ze werd gearresteerd, zei ze dat ze op haar rug was geboeid en mishandeld. Voordat de betrokken politieagenten hun appartement binnenkwamen, stonden ze lange tijd voor de deur. Toen ze werd weggevoerd, kreeg ze te horen dat haar hoofd naar beneden zou worden gehouden en dat ze geen problemen moest maken. Omdat ze weigerde haar hoofd te buigen, werd geweld gebruikt.

Tijdens het vervoer naar het politiebureau zijn de begeleidende politieagenten telefonisch gevraagd de video-opnamen van de arrestatie door te sturen. Kort daarna werden de opnames door de politie van Ankara op Twitter gepubliceerd als “operatie tegen de terroristische organisatie PKK/KCK”. Blijkbaar is er een staatsbelang om Koerdische vrouwen met gebogen hoofd te laten zien. Een soortgelijke procedure vond plaats bij de arrestatie van HDP-parlementslid Semra Güzel begin september in Istanboel.De foto’s van de Koerdische politicus werden in de media opgevoerd en duizenden keren verspreid.

MA-hoofdredacteur Diren Yurtsever vertelde haar juridisch adviseur dat toen haar huis in Istanbul werd doorzocht, boeken, tijdschriften en kranten in beslag werden genomen als vermeend bewijsmateriaal. Toen ze werd weggevoerd, zei een politieagent tegen een naburige ondernemer: “Hier wonen terroristen.” Op weg naar het politiebureau van Istanbul werd ze seksueel beledigd en bedreigd. Tijdens de gezondheidscheck in het ziekenhuis die in Turkije gebruikelijk is na arrestaties, beschreef een politieagent haar als een “bestudeerde terrorist”. Toen ze erop stond dat het geleden psychisch geweld in de medische verklaring zou worden opgenomen, zei een politieagent: “U spreekt van psychisch geweld, maar nu zal de fysieke marteling beginnen, u zult zien.”

Op het politiebureau is geprobeerd haar te fotograferen met haar handen vastgebonden voor een Turkse vlag. Aan de andere kant verzette ze zich, de politie sprak van een normale procedure. Uiteindelijk werd ze gefotografeerd zonder vlag.

De gearresteerde journalisten

De gearresteerden zijn hoofdredacteur Diren Yurtsever van het persbureau Mezopotamya (MA), MA-correspondenten Deniz Nazlım, Selman Güzelyüz, Zemo Ağgöz, Berivan Altan, Hakan Yalçın, Emrullah Acar en Ceylan Şahinli, en JinNews-correspondenten en Habiben Eruren Derrenger. Mehmet Günhan, een voormalige MA-stagiair, werd gearresteerd in zijn huis in Manisa. Alle verdachten zijn of hebben in het verleden gewerkt voor het MA-kantoor in Ankara.

Journalist Zemo Ağgöz is met zwangerschapsverlof en kon haar 45 dagen oude baby pas vijf uur na de arrestatie borstvoeding geven, toen de baby na juridische tussenkomst naar het politiebureau werd gebracht.

Geheimhoudingsbevel en advocaatverbod

De journalisten worden vanwege hun berichtgeving beschuldigd van haatzaaien. MA heeft de afgelopen dagen veelvuldig bericht over de oorlogsmisdaden van het Turkse leger door het gebruik van chemische wapens in Koerdistan. Tijdens het proces werd een geheimhoudingsbevel opgelegd, de specifieke beschuldigingen zijn onduidelijk. De gearresteerden hadden 24 uur lang geen toegang tot juridische bijstand, de reden voor het bevel was het ernstige “karakter van het misdrijf”. Volgens de politie van Ankara worden nog drie andere journalisten gezocht. De arrestaties werden bevolen door het Openbaar Ministerie van Ankara. Alle gearresteerden werden gearresteerd en naar het hoofdbureau van politie in Ankara gebracht.

Huiszoeking MA-kantoor in Ankara

De gelijktijdige arrestaties gingen gepaard met mishandelingen en bedreigingen. De redactie van het persbureau Mezopotamya in Ankara werd zes uur lang doorzocht. Vijf computers, twee harde schijven, een microfoon, een telefoon, kalenders, boeken, kranten, tijdschriften, een krantenarchief van de afgelopen dertig jaar en foto’s van in de jaren negentig vermoorde journalisten werden in beslag genomen. Een foto van de Koerdische journalist en Jineolojî-onderzoeker Nagihan Akarsel, die op 4 oktober door de Turkse geheime dienst MIT in Silêmanî werd vermoord, werd door de politie verscheurd.