Save the Children: meer ondervoede kinderen in Noordoost-Syrië

11 november 2022
  • Rojava/Noord-en Oost-Syrië

Volgens de laatste gegevens van de NES Nutrition Working Group is het aantal ondervoede kinderen in het noordoosten van Syrië de afgelopen zes maanden met maar liefst 150 procent gestegen. Dit betekent dat minstens 10.000 meer kinderen in de regio aan ondervoeding lijden, benadrukt de kinderrechtenorganisatie Save the Children in een verklaring en roept de internationale gemeenschap op om hun inspanningen op te voeren om de hongercrisis te bestrijden en de verwoestende gevolgen te verlichten op kinderen – in Syrië en wereldwijd.

“De beschikbare middelen zijn lang niet voldoende om ervoor te zorgen dat alle kinderen toegang hebben tot een evenwichtige voeding”, bekritiseert Save the Children. Elke dag moeten werknemers in Syrië meer kinderen behandelen dan de dag ervoor. De mensen zijn arm en kunnen simpelweg geen eten meer betalen. Ondervoeding is bijzonder levensbedreigend voor kinderen. Alleen al in de 19 voedingscentra van de organisatie in het noordoosten van Syrië is het aantal ondervoede kinderen verviervoudigd – van 256 tot meer dan 1.000.

Volgens schattingen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hebben ongeveer 5,5 miljoen mensen in heel Syrië directe voedselhulp nodig, waarvan de helft in het noordoosten van het land, dat wordt omringd door het Syrische regime en de Turkse bezettingszone. In de afgelopen drie jaar hebben conflicten, droogtes, de coronapandemie en de financiële crisis in buurland Libanon, waar veel Syrische vluchtelingen wonen, de economische crisis aangewakkerd. De voedselprijzen schoten tussen 2019 en 2021 met bijna 800 procent omhoog en blijven stijgen. 90 procent van de 18 miljoen inwoners van Syrië leeft in armoede.

“Na bijna twaalf jaar conflict is economische tegenspoed nu de belangrijkste oorzaak van honger geworden”, zegt Beat Rohr, interim landendirecteur van Save the Children in Syrië. “Ten minste 60 procent van de bevolking is voedselonzeker; de situatie wordt elke dag kritieker.” De staatshoofden en regeringsleiders op de COP27-klimaattop riepen de kinderrechtenorganisatie op om de effecten van de klimaatcrisis op kinderen – zoals de droogte in het noordoosten van Syrië, te erkennen en ambitieus te bestrijden.

Actie voor hulpprojecten in kampen

De nieuwe cijfers over ondervoeding bij kinderen in het noordoosten van Syrië zijn afkomstig van de NES Nutrition Working Group, een coalitie van alle voedings-ngo’s in de regio, waaronder Save the Children. De organisatie werkt sinds 2012 in Syrië en bereikt daar meer dan vijf miljoen mensen, waaronder meer dan drie miljoen kinderen. Hun projecten bestrijken het gebied van noodhulp, kinderbescherming, onderwijs, gezondheidsdiensten, voedselzekerheid, levensonderhoud, water, sanitaire voorzieningen en hygiëne. Sinds 2014 hebben Save the Children en het vrouwenblad BRIGITTE met de campagne “A Scarf for Life” in totaal 2,5 miljoen euro kunnen inzamelen voor projecten voor Syrische kinderen. Een deel van de opbrengst van de verkoop van sjaals en wolpakketten en donaties gaat voornamelijk naar noodhulp van Save the Children en lokale partnerorganisaties. Talloze hulpprojecten in kampen in Syrië en buurlanden worden gefinancierd zodat de getroffen kinderen genoeg te eten hebben, medische zorg krijgen en weer naar school kunnen. Dit jaar vindt de campagne voor de negende keer plaats.