Eerbetoon aan kinderen die 62 jaar geleden omkwamen bij bioscoopbrand Amûdê

13 november 2022
  • Rojava/Noord-en Oost-Syrië

Elk jaar herdenken de inwoners van Amûdê de slachtoffers van het bloedbad in het Cinema Martelaren Park, dat is gebouwd op de plaats van het bloedbad.

Tientallen bewoners, kinderen uit de buurt en vertegenwoordigers van instellingen verzamelden zich in het Cinema Martelareren Park om de slachtoffers van het bloedbad te herdenken.

De ceremonie werd georganiseerd door de districtsraad van Amûdê en het Democratische Cultuur en Kunstbeweging van  Mesopotamië  en de Kinderkunstcommissie.

De bioscoopbrand in Amûdê 

De bioscoopbrand in Amûdê is een van die verhalen die diep in het geheugen van de Koerdische samenleving zijn verankerd. Het was 13 november 1960, toen honderden schoolkinderen op zondag gedwongen werden om de Egyptische film “De middernachtgeest” (Chabah nisf al-layl) te kijken in de enige bioscoop in de stad in het noordoosten van Syrië, het Şehrazad Filmhuis. Destijds had het Baath-regime een “week van solidariteit” bevolen met de strijd van Algerije voor onafhankelijkheid van Frankrijk en was het bezig met het inzamelen van donaties voor de “Algerijnse broeders”. In Amûdê moesten daarom alle studenten naar de bioscoop, voor dertig piasters entree.

De film was al meerdere keren vertoond en elke keer was de bioscoop overvol. Eigenlijk had het maximaal 200 zitplaatsen op zo’n 130 vierkante meter, maar op die dag 61 jaar geleden zaten er  meer dan 400 kinderen in de zaal. Hun ogen staarden naar het scherm, waarover een horrorfilm uit 1947 flikkerde, toen het beeld na korte tijd veel te fel werd. Maar de helderheid kwam niet langer van de projector, maar van een vuur. De vlammen sloegen snel over naar de houten dakspant van het hutachtige gebouw, dat bedekt was met stro en modder. Binnen zeer korte tijd stond de hele bioscoop in brand. Paniek brak uit toen de kinderen probeerden de uitgangen te bereiken. Er waren echter slechts twee smalle deuren beschikbaar, die alleen naar binnen konden worden geopend. 282 kinderen tussen de acht en veertien stierven een pijnlijke dood.

Of de brand was georganiseerd door het regime – twee Syrische soldaten hielden de wacht bij de ingang van de bioscoop – of oververhitting door overmatig gebruik waardoor de filmspeler plotseling in brand vloog, is vandaag nog steeds onderwerp van speculatie. Maar het feit dat de regime-autoriteiten de aanwijzingen over het brandgevaar negeerden en aandrongen op voortzetting van de filmvertoningen, dat er op de dag van de brand geen enkele leraar in de zaal was en dat zelfs de kinderen van de regime-functionarissen niet komen kijken, dat de tragedie nooit is onderzocht door het Syrische regime, leidt er tot op de dag van vandaag toe dat veel mensen aannemen dat de bioscoopbrand in Amûdê een gericht en opzettelijk bloedbad was. Dit komt omdat discriminatie van de Koerdische cultuur en taal deel uitmaakte van het staatsbeleid in Syrië; politieke activiteiten werden met geweld onderdrukt door het regime.

Mohammad Saed Agha Daqqouri, een Arabische inwoner van Amûdê die op dat moment toevallig langs de brandende bioscoop liep, kon tussen de 20 en 30 kinderen uit het vuur redden voordat hij zelf in de vlammen omkwam. Het monument dat jaren later werd opgericht in de Baxçê Pakrewan gedenktuin op de plaats van het filmhuis van Şehrazad om de ramp te herdenken, vertelt ook zijn verhaal. Het werd geschonken door Algerije als een uiting van solidariteit met de mensen van Amûdê. Als gedenkteken is er ook een fontein in de tuin. Daarin hadden de geredde kinderen hun toevlucht gezocht, die werden gered door Mohammad Saed Agha Daqqouri. De foto’s van de doden en hun verhalen plaveien de muren van de herdenkingsplaats. Honderden kinderogen staren naar de toeschouwers.

“De kinderen van Amûdê moesten Algerije niet alleen met geld ondersteunen, maar ook met hun verbrande lichamen” – dit zijn woorden van Reşîdê Fatê. De Koerd, nu 73 jaar oud, overleefde de bioscoopbrand. “Ik was bijna twaalf jaar oud en zat in de vijfde klas. Ik keek naar de film op een van de balkons in de aula. Beneden zaten honderden kinderen. Het was alsof ze elk moment verpletterd konden worden. Op een gegeven moment werd het scherm helder, de film stopte. Het volgende moment was er een heel hard geluid, alsof een vliegtuig laag vloog. Onmiddellijk daarna stond het in brand”, herinnert Reşîdê Fatê zich van 13 november 1960. “Ik keek toen naar de kinderen in de onderste rijen. Een voor een vielen ze op de grond, verpletterd of vertrapt. Ze schreeuwden allemaal in paniek en probeerden de deuren te bereiken. Ik sprong van het balkon en rende naar de zuidelijke uitgang. Maar het was van buiten op slot. We hebben allemaal met al onze kracht tegen de deur geduwd. Na een eeuwigheid brak het open en renden we naar buiten. Pas daar realiseerde ik me dat mijn voeten brandden.”