Beritan en Campbell: Koerden kunnen niet worden gecriminaliseerd

18 november 2022
  • Londen

De Britse journalist Mark Campbell en de Koerdische activiste Beritan Silemani moesten vandaag in  Londen voor de rechtbank verschijnen wegens het dragen van PKK-vlaggen. Campbell en Beritan benadrukten dat het Koerdische volk en zijn waarden niet gecriminaliseerd kunnen worden.

De Britse journalist Mark Campbell en de Koerdische activiste Beritan Silêmani worden beschuldigd van het voeren van “terroristische propaganda” omdat ze in het openbaar PKK-vlaggen droegen. De eerste hoorzitting vond vrijdag plaats in de Westminster Magistrates Court in Londen.

Ter ondersteuning van Campbell en Silêmani, verzamelden mensenrechtenverdediger Margaret Oven, journalist Rahila Gupta, academicus Lida Kayhko, schrijver Charlotte Grace, activist Katie Higgins, KCDK-Bashur-vertegenwoordiger Hevan Şivan, leden van de Koerdische Volksvergadering Ercan Akbal en Türkan Budak, schrijver Ali Boyraz en vele andere zich voor het gerechtsgebouw.

Activisten toonden een KCK-vlag en scandeerden de slogan “Jin, Jiyan, Azadi” (Vrouwen, Leven, Vrijheid), het iconische motto van de Koerdische vrouwenbeweging.

De rechtbank beweerde dat Silêmani en Campbell de symbolen droegen van een verboden organisatie die een misdaad vormde.

“We droegen deze symbolen en het is geen misdaad”, antwoordden Campbell en Silêmani tegen de rechtbank. De rechtbank heeft de zitting uitgesteld tot 22 februari 2023.

“Het VK moet een einde maken aan het genocidale beleid van de Turkse staat tegen het Koerdische volk. We zullen hier in de rechtbank zeggen dat het Koerdische volk niet gecriminaliseerd kan worden, en we zullen samen strijden om een einde te maken aan het genocidebeleid”, zei Mark Campbell voorafgaand aan de hoorzitting tegen ANF Nieuwsagentschap.

De Koerdische activist Silêmani zei dat ze deze eervolle vlag zouden verdedigen in de geest van verzet in Zap. “Verraders moeten weten dat de guerrillaspirit overal is”, zei ze.

Ercan Akbal, die een toespraak hield namens de Koerdische Volksvergadering, benadrukte dat Mark Campbell een belangrijke vriend en kameraad van het Koerdische volk is.

“Mark is niet zomaar een vriend; hij is ook iemand die aanzienlijk heeft bijgedragen aan onze strijd voor vrijheid. Hij heeft zijn leven gewijd aan de Koerden en het volk van Koerdistan. Beritan is ook onze kameraad die een nobel standpunt inneemt tegen verraad. Samen met kameraden zullen we de strijd tegen criminalisering voortzetten.”

KCDK-Zuid-Koerdistan-vertegenwoordiger Heval Şivan zei dat de PKK het Koerdische volk zelf vertegenwoordigde. “Kameraden Mark en Beritan zullen de symbolen van vrijheid van een eervolle strijd verdedigen. Dit zijn de symbolen van een volk. Onze kameraad Mark gelooft ook dat deze symbolen bij een volk horen en niet strafbaar kunnen worden gesteld. We zullen ons verzetten en samen strijden met Beritan en Mark.”

Journalist Campbell, die terechtstaat voor het dragen van de PKK-vlag in het VK, benadrukte dat de PKK-vlag door miljoenen Koerden wordt gezien als een symbool van een nationaal standpunt en zelfverdediging tegen assimilatie en discriminatie.

“De Britse wet mag niet worden gepolitiseerd ten gunste van Turkije, een van de meest onderdrukkende regimes ter wereld. We zullen met trots in de Britse rechtbanken verklaren dat het dragen van deze vlag geen ‘criminele’ daad is, maar een eer’, zei Campbell.

Margaret Oven, een mensenrechtenverdediger en advocaat, kwam ook naar het gerechtsgebouw om Campbell en Silêmani te steunen.

Oven toonde een foto van de Koerdische leider Abdullah Öcalan in het gerechtsgebouw en benadrukte dat Groot-Brittannië een standpunt moet innemen tegen het genocidale beleid dat gericht is tegen het Koerdische volk, waaronder Erdogan, die een oorlogsmisdadiger is.

Oven voegde eraan toe dat het eerder de Britse regering is die crimineel is, aangezien zij wapens verkoopt aan de Turkse staat. “Als het verdedigen van een volk en hun waarden een misdaad is, zullen we deze misdaad blijven plegen.”