Vier militairen omgekomen bij IS-aanslag in Kerkûk

19 november 2022
  • Zuid-Koerdistan

Bij een aanslag door de terreurmilitie ‘Islamitische Staat’ (IS) in Noord-Irak zijn zeker vier soldaten om het leven gekomen. De extremisten vielen zaterdag een militaire basis in Kerkûk (Kirkuk) aan, zeiden veiligheidsbronnen. De daders zijn gevlucht. ISIS heeft de aanslag nog niet opgeëist.

Volgens de woordvoerder van de lokale politie vond de aanval plaats in het dorp Qere Hancir (Qara Hanjir), dat wordt doorkruist door de verbindingsweg tussen Kirkûk en Silêmanî. Het Iraakse leger kamt de regio uit op zoek naar IS-jihadisten.

Parallel aan de operatie in Qere Hancir stuurde het Iraakse leger zoekgroepen naar het Hemrîn-gebergte (Hamrin) verder naar het zuidwesten om extremisten op te sporen. De maatregel maakt deel uit van een lopende operatie genaamd “Firm Will” tegen verspreide overblijfselen van de zogenaamde IS. De onbegaanbare bergen die de grens vormen tussen het binnenland van Irak en Koerdistan hebben altijd gediend als toevluchtsoord voor jihadisten. Het maakt de noord-zuidovergang tussen de gouvernementen Ninewa (of Nineveh) en Diyala mogelijk en biedt ISIS permanente bescherming tegen luchtaanvallen en grondoffensieven.

Naast de Iraakse strijdkrachten zijn oo troepen van Hashd al-Shaabi en Peshmerga uit de regio Koerdistan van Irak (KRI) betrokken bij “Operatie Firm Will”, die afgelopen donderdag van start ging. Vrijdag maakte het mediabureau van het operationeel commando bekend dat sinds het begin van de operatie vijftien vermoedelijke IS-jihadisten zijn gearresteerd in verschillende provincies in het noorden van het land, waaronder in de omgeving van Kerkûk.

Fatale mijnexplosie in de bergen van Hemrîn

Ondertussen werd er een explosie gemeld vanuit het Hemrin-gebergte. Blijkbaar is een door IS gelegde mijn tot ontploffing gebracht toen een voertuig van Hashd al-Shaabi eroverheen reed. Volgens informatie van het Koerdische persbureau RojNews stierf één persoon bij het incident en raakten zes andere mensen gewond.

Weer meer aanslagen in Irak

In de zomer van 2014 nam IS de controle over grote gebieden in Noord- en West-Irak en riep daar een zogenaamd kalifaat uit. Met militaire steun van de Verenigde Staten en andere landen konden de Iraakse veiligheidstroepen de terroristische groepering na jaren van strijd terugdringen. In december 2017 verklaarde de Iraakse regering de overwinning op de extremisten. IS-cellen zijn echter nog steeds actief. Met name de afgelopen maanden heeft de jihadistische militie opnieuw aanslagen gepleegd in Irak, waaronder zelfmoordaanslagen bij Bagdad.