Asrın Advocatenkantoor: Geen zekerheid dat Öcalan de CPT-delegatie heeft ontmoet

29 november 2022
  • Turkije

Het Asrın Advocatenkantoor heeft een schriftelijke verklaring afgelegd over het verzwaarde isolatieregime dat is opgelegd aan de Koerdische PKK-leider Abdullah Öcalan in de Imrali F Type zwaar beveiligde gevangenis op het gevangeniseiland in de Zee van Marmara.

Volgens de verklaring nam Öcalan niet deel aan een interview met de CPT-delegatie (Comité ter Voorkoming van Foltering) die de gevangenis in september 2022 bezocht.

Het Asrın Advocatenkantoor verklaarde dat het bezoek van de CPT hun zorgen alleen maar groter maakte, en daarom hadden ze in oktober een persoonlijke ontmoeting met de CPT. Toch gaven CPT-functionarissen niet de minste informatie over de omstandigheden van de Imrali-gevangenen, noch beantwoordden ze de vragen van de advocaten.

De verklaring met de titel “Persbericht over absolute voorwaarden voor niet-communicatie in Imrali” omvat het volgende:

“Onze cliënt, de heer Abdullah Öcalan, zit sinds februari 1999 vast in de streng beveiligde gevangenis van Imrali, en de heer Hamili Yıldırım, de heer Ömer Hayri Konar en de heer Veysi Aktaş sinds maart 2015. Hun detentievoorwaarden wijken af van de voorgeschreven principes in de nationale wetgeving, aangezien zij geen aanspraak kunnen maken op een van hun grondrechten.

Hoewel we talloze aanvragen en klachten hebben ingediend met betrekking tot deze kwestie, zijn de wettelijke rechten van onze klanten tot op heden nog niet vastgesteld. Het laatste fysieke contact met hen vond plaats in het kader van een familiebezoek op 3 maart 2020. Onze cliënten mochten na die datum geen fysiek contact meer hebben met de buitenwereld. Noodgedwongen door buitengewone omstandigheden verleenden de autoriteiten bij wijze van uitzondering toestemming voor een telefoongesprek op 25 maart 2021, slechts één jaar na het laatste bezoek. Onze cliënten, de heer Ömer Hayri Konar en de heer Veysi Aktaş, hebben het telefoontje geboycot uit protest tegen het isolement waaraan ze werden blootgesteld. Het telefoongesprek van meneer Öcalan met zijn broer werd vroegtijdig afgebroken. Na dit problematische contact was het niet mogelijk om toegang te krijgen tot bevestigde informatie over onze klanten.

Gedurende 20 maanden na deze telefoontjes zijn onze cliënten volledig geïsoleerd van de buitenwereld en in absolute incommunicado-detentie gehouden, een stand van zaken die in strijd is met universele wettelijke normen en nationale wetgeving, wat neerkomt op marteling en mishandeling. Hoewel we vele pogingen hebben gedaan om de aandacht te vestigen op de gevolgen die door deze behandeling worden veroorzaakt of waarschijnlijk zullen worden veroorzaakt en om hiervoor verhaal te halen, is het ons helaas niet gelukt om enig resultaat te verkrijgen.

We hebben klachten ingediend en beroep aangetekend bij het bureau van de ombudsman, de onderzoekscommissie voor mensenrechten van de Grote Nationale Assemblee van Turkije, het Instituut voor Mensenrechten en Gelijkheid van Turkije, het ministerie van Justitie en zijn relevante afdelingen, evenals vele niet-gouvernementele organisaties.

Een probleem van recht en democratie

We hebben ook een verzoek ingediend bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens, het Mensenrechtencomité van de Verenigde Naties en zijn subeenheden die zijn opgericht om foltering te bestrijden. Deze aanvragen zijn grotendeels onbeantwoord gebleven en hebben geen tastbare resultaten opgeleverd wat betreft het veranderen van de isolatiepraktijken in de İmralı-gevangenis.

In dit verband willen we eraan herinneren dat de toenmalige minister van Justitie in 2019 een verklaring heeft afgelegd, na ontvangst van de leden van het Europees Comité ter voorkoming van foltering (CPT), waarin hij verklaarde dat er geen obstakels waren voor de gevangenen van de gevangenis om bezoekers te ontvangen. In die tijd had de strijd tegen het isolement de vorm aangenomen van hongerstakingen en de rechtvaardigheid ervan werd erkend door de democratische publieke opinie. We willen echter benadrukken dat dit een probleem van recht en democratie is, en daarom verwachten we dat de betrokken groepen, die beloofden de strijd over te nemen, hun beloften nakomen.

Rapporten worden niet gedeeld met het publiek

Noch volgens binnenlandse, noch volgens internationale wettelijke normen kan een gevangenis volledig worden afgesloten van de buitenwereld. Een penitentiaire inrichting die niet kan worden bezocht door de advocaten en familieleden van gedetineerden en waar het recht van gedetineerden op correspondentie en telefoongesprekken niet wordt erkend, is eenvoudigweg onaanvaardbaar. Het contact met een advocaat kan een gedetineerde niet volledig worden ontzegd. Er is een wettelijke verplichting die autoriteiten verplicht om onder alle omstandigheden een minimaal communicatiekanaal toe te staan. Desondanks hebben we gedurende 20 maanden zelfs geen nieuws van onze cliënten ontvangen. De rapporten van de Provinciale Gevangenis Toezichtraden, die wettelijk verplicht zijn om de 2 maanden de gevangenis te bezoeken en ter plekke hun observaties en bevindingen te rapporteren, worden niet gedeeld met het publiek.

Gedurende 20 maanden geen informatie verkregen

We hebben geen informatie over de toegang van onze cliënten tot informatie, of de aan hen geleverde boeken onderhevig zijn aan censuur en beperkingen, hoe lang het duurt voordat ze dagbladen en tijdschriften ontvangen, en hun toegang tot televisie en radio. We zijn ons er bovendien van bewust dat de disciplinaire straffen die worden gepresenteerd als wettelijke basis voor het verbieden van hun recht om bezoekers te ontvangen, ook zijn gebruikt om het recht van onze klanten om deel te nemen aan gezamenlijke activiteiten aan te tasten. Het “misleidende” en onaanvaardbare karakter van de disciplinaire straffen is door de CPT in haar rapporten benadrukt. Kortom, als gevolg van onwettige neigingen en politieke beslissingen hebben we gedurende 20 maanden geen informatie kunnen verkrijgen over de behandeling en materiële omstandigheden van de heer Abdullah Öcalan en onze andere cliënten die samen met hem in de İmralı-gevangenis worden vastgehouden.

Het CPT-bezoek vergroot onze bezorgdheden nog meer

Ondertussen was de enige relevante gelegenheid die onze zorgen over de staat van absolute isolatie in de gevangenis had kunnen wegnemen, het bezoek van de CPT aan Turkije op 20-29 september 2022. Bij dit bezoek, dat gericht was op uitzetcentra, omvatte İmralı, hoewel dit geen deel uitmaakte van het routineschema.

Hoewel zo’n bezoek centraal stond in onze eisen aan het CPT, heeft de manier waarop dit bezoek zich afspeelde, zowel ervoor als erna, onze zorgen alleen maar groter gemaakt. Om die reden hebben we op 13 oktober 2022 een face-to-face gesprek gehad met de CPT, nadat deze positief reageerde op ons verzoek om een afspraak.Tijdens deze bijeenkomst gaven CPT-functionarissen niet de minste informatie over de voorwaarden van onze klanten, noch beantwoordden ze onze vragen. Tijdens de bijeenkomst, die ongeveer 45 minuten duurde, herinnerden de functionarissen ons aan de procedures waar de CPT aan gebonden is, en vertelden ons dat ze een verslag van hun bezoek zouden opstellen en aan Turkije zouden voorleggen, en dat ze dit verslag alleen konden delen met het publiek met goedkeuring van Turkije. Uit ervaring weten we dat deze procedure één tot anderhalf jaar in beslag neemt. Onder de huidige omstandigheden, waarin we echter geen enkel nieuws van onze klanten kunnen ontvangen, kan een dergelijke periode onherstelbare schade impliceren.

Hoewel we zeker op de hoogte zijn van de conventies en procedures die het CPT binden, weten we ook dat dit het CPT er niet van weerhoudt om informatie te verstrekken over de detentieomstandigheden van onze cliënten, van wie we al 20 maanden niets hebben gehoord.

Bovendien gaan er geruchten dat de heer Öcalan tijdens het bezoek van de CPT aan het eiland İmralı in september 2022 niet heeft deelgenomen aan een interview met de delegatie. Helaas hebben we dit gerucht niet kunnen bevestigen of ontkrachten tijdens ons gesprek met de CPT. De bezoeken van het CPT bestaan voornamelijk uit interviews met gevangenen in besloten kring. Als deze geruchten waar zouden blijken te zijn, zouden de bezoeken van de CPT des te controversiëler worden. Om bovengenoemde redenen hebben zowel het laatste bezoek van de CPT als onze laatste ontmoeting met de CPT, in plaats van enige verlichting te brengen, onze zorgen vergroot. Haar fundamentele waarden en het internationale recht waaraan zij gebonden is, vereisen dat de CPT informatie verstrekt over haar bezoek aan het eiland İmralı, dat onder haar bevoegdheid valt.

Een vereiste van constitutionele rechten en universeel recht

Onze periodieke briefings en verzoeken aan de CPT zijn aan de gang. Daarnaast hebben we bij het ministerie van Justitie een aanvraag ingediend om de minister te ontmoeten om de ernst van de situatie over te brengen en de beschikbare gegevens te delen. We blijven regelmatig verzoeken indienen bij het hoofdofficier van justitie van Bursa, het bureau van de uitvoerende rechter en de gevangenisadministratie om onze cliënten in de İmralı-gevangenis toestemming te geven hun advocaten te zien.

In deze context, als een vereiste van grondwettelijke rechten en universeel recht, blijven we eisen en erop aandringen dat onze cliënten hun advocaten onmiddellijk mogen zien, dat de relevante instellingen positief reageren op onze verzoeken en de nodige informatie verstrekken zoals vereist door hun taken. We presenteren de verklaring van vandaag aan het publiek in de overtuiging dat iedereen die de fundamentele rechten en vrijheden ondersteunt, de ontwikkelingen op de voet zal volgen en zal handelen met de nodige gevoeligheid om deze onmenselijke situatie te boven te komen.”