Journalist Nedim Türfent na 6,5 jaar vrijgelaten uit Turkse hechtenis

30 november 2022
  • Turkije

De Koerdische journalist Nedim Türfent is na zes en een half jaar vrijgelaten uit de Turkse gevangenis. Voor de gevangenis in Dep (Tr. Karakoçan, provincie Xarpêt/Elazığ) werd hij welkom geheten door familieleden en collega’s en legde een korte verklaring af. “Ik zie uit de gevangenis komen niet als vrijheid,” zei Türfent. “Vrijheid is iets anders.” Buiten gesloten muren zijn betekent niet vrijheid.

Verwijzend naar de vele zieke gevangenen in Turkije die al tientallen jaren gevangen zitten, zei Türfent: “Ik ben gearresteerd omdat mijn berichtgeving de regering stoorde. Sindsdien zijn er jaren verstreken, maar de kijk van de regering op journalisten is niet veranderd. Onlangs zijn in Ankara negen collega’s gearresteerd. Dat geeft de invalshoek aan waarmee de overheid naar de media kijkt. Ik zie het echter niet alleen als een overheidskwestie. Ook de organisaties die opkomen voor mensenrechten in Turkije hebben een probleem. Als een journalist in het Westen wordt gearresteerd, is de reactie als het einde van de wereld. Maar als het een Koerdische journalist is, knipperd zelf niemand met zijn ogen. Daar heb ik kritiek op.” Sinds juni zijn in Turkije 26 medewerkers van Koerdische media gearresteerd.

PEN International en MLSA verwelkomen het ontslag van Nedim Türfent

PEN International en de Media and Law Studies Association (MLSA) hebben de vrijlating van Nedim Türfent verwelkomd. De journalist werd op 12 mei 2016 gearresteerd en vervolgens veroordeeld tot acht jaar en negen maanden gevangenisstraf wegens verzonnen beschuldigingen van terrorisme. Türfent heeft meer dan 2.400 dagen achter de tralies doorgebracht en werd in de gevangenis benoemd tot erelid van PEN England en PEN Melbourne.

“De PEN-gemeenschap verwelkomt de langverwachte vrijlating van Nedim Türfent, ondanks het feit dat hij nooit een dag in de gevangenis had mogen doorbrengen. Zijn beproeving is een pijnlijke herinnering aan de moeilijke situatie van de vrijheid van meningsuiting in Turkije en de hoge prijs die schrijvers en journalisten betalen voor hun mening. Terwijl we vandaag de vrijheid van Türfent vieren, herdenken we ook al degenen die nog steeds gevangen zitten in Turkije omdat ze zich vreedzaam hebben uitgesproken. We roepen de autoriteiten nogmaals op om haar onmiddellijk en onvoorwaardelijk vrij te laten”, aldus Ma Thida, voorzitter van de Writers in Prison Committee van PEN International.

Evenzo zei Barış Altıntaş, medevoorzitter van de MLSA: “De onthulling van onwettige behandeling van burgers had een journalistieke prijs moeten winnen, maar in plaats daarvan werd het een beproeving van zeven jaar. We zijn er echter trots op dat Nedim Türfent doorging met schrijven en creëren, waarmee hij aantoonde dat zijn gevangenschap, bedoeld om hem het zwijgen op te leggen, dat doel niet heeft bereikt. We weten dat we die inspirerende moed zullen blijven zien, en we heten Nedim van harte welkom in de vrijheid.”

Achtergrond: Waarom zat Nedim Türfent in de gevangenis?

Nedim Türfent zat sinds mei 2016 in de gevangenis, waarvan ongeveer twee jaar in eenzame opsluiting. Eind 2017 werd hij veroordeeld tot acht jaar en negen maanden gevangenisstraf wegens “lidmaatschap van een terroristische organisatie” en “terroristische propaganda”. De aantijgingen tegen hem in de aanklacht, die pas dertien maanden na zijn arrestatie is opgesteld, verwijzen naar berichten op online netwerken, zijn journalistieke activiteiten – volgens de rechtbank had Türfent “nieuwsberichten overdreven met overdreven en verontrustende commentaren” – en in totaal 20 anonieme getuigenissen. Tijdens het proces zeiden 19 van de 20 getuigen dat ze onder marteling tegen Türfent hadden getuigd. De verantwoordelijke aanklager zag het journalistieke werk en de artikelen van Türfent als voldoende bewijs om een ​​gevangenisstraf van ruim 22 jaar te eisen.

Kort voordat Türfent, die werkte voor het inmiddels door een nooddecreet verboden Koerdische persbureau DIHA (Dicle Haber Ajansı), werd gearresteerd, baarde een video uit de provincie Colemêrg (Hakkari) internationaal opzien. Op de scènes was te zien hoe een speciale eenheid van de Turkse politie 50 Koerdische bouwvakkers handboeien om deed en hen dwong op de grond te gaan liggen. De zinnen vallen: “Nu voel je de macht van de Turken! Ik ken jullie gezichten nu. Degenen die ons bedriegen, moeten de gevolgen onder ogen zien. Wat heeft deze staat met je gedaan? Nu zul je de macht van de Turken voelen.”

Nedim Türfent was de eerste journalist die verslag deed van het incident. Nadat DIHA het nieuwsbericht “Nu voel je de macht van de Turken” had gepubliceerd, begonnen doodsbedreigingen tegen Türfent op sociale netwerken. Hij ontving foto’s van begrafenissen die hem waren toegestuurd door leden van JITEM (de informele inlichtingendienst van de Turkse militaire politie).

De rechtszaak tegen Türfent verliep voor Turkse begrippen relatief snel en had veel weg van een showproces. De eerste hoorzitting vond plaats in juni 2017. In totaal werd hem het recht ontzegd om voor de rechtbank te verschijnen zeven keer. In plaats daarvan moest hij getuigen via het SEGBIS-videoconferentiesysteem. Op 15 december 2017 werd Türfent aanvankelijk veroordeeld tot zeven jaar gevangenisstraf. De gevangenisstraf werd later verlengd tot acht jaar en negen maanden wegens “voortzetting van de strafbare feiten”.

Türfent bleef schrijven in de gevangenis. Een jaar geleden riepen meer dan vijftig internationale organisaties op tot zijn onmiddellijke vrijlating. Vooral de PEN-gemeenschap kwam op voor de journalist en dichter.