VS wijst het Turkse offensief in Noord-Syrië resoluut af

2 december 2022
  • Washington

De VS hebben hun “bezorgdheid” uitgesproken over een mogelijke Turkse invasie van Noord-Syrië. Een nieuwe Turkse operatie wordt resoluut afgewezen, zei de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin in gesprek met zijn Turkse tegenhanger Hulusi Akar, volgens een verklaring van het Pentagon die begin donderdag werd gepubliceerd. Enkele van de recente luchtaanvallen daar hebben de veiligheid van Amerikaans personeel dat samenwerkt met lokale partners in de strijd tegen de terroristische militie “Islamitische Staat” (IS) al direct in gevaar gebracht.

Al bijna twee weken voert Turkije een nieuwe aanvalsgolf uit tegen de Autonome Regio’s van Noord- en Oost-Syrië (AANES). Er zijn al tientallen doden gevallen, ook burgers. De regio Koerdistan van Irak (KRI) wordt ook getroffen door de militaire escalatie. Ook president Recep Tayyip Erdogan had gedreigd met een grondoffensief. Sinds mei heeft het regime in Ankara herhaaldelijk aangekondigd dat het een nieuwe invasie langs de zuidelijke grens van Turkije zal lanceren om onder het mom van “terrorismebestrijding” verdere gebieden in buurlanden te bezetten.

In een antwoord aan Austin ontkende de Turkse minister van Defensie Hulusi Akar dat de “operaties” van zijn land gericht waren op coalitietroepen of burgers. Het doel van de procedure zijn “terroristen”. Pas vorige week dinsdag werd in Hesekê een gezamenlijke basis van de antiterroristische eenheden van de Syrische Democratische Krachten (SDF) en de internationale anti-IS-coalitie gebombardeerd door de Turkse luchtmacht. Twee YAT-leden werden gedood en drie anderen raakten gewond, sommigen ernstig.

De VS werken samen met de SDF in Syrië in de strijd tegen de zogenaamde IS. Dienovereenkomstig bestaat er in Washington grote bezorgdheid dat de gevechtseenheden van de multi-etnische alliantie zich zouden kunnen terugtrekken in het geval van een hernieuwde aanvalsoorlog van de Turkse staat in de AANES, waardoor de Jihadistische militie IS zou worden versterkt. Een grondoffensief zou “de zwaarbevochten verworvenheden van de wereld tegen ISIS ernstig in gevaar brengen en de regio destabiliseren”, zei Pentagon-woordvoerder Pat Ryder een paar dagen geleden. Desalniettemin staakte de SDF vorige week haar operaties tegen de terreurgroep.

Turkije heeft sinds 2016 al vier invasies in Noord-Syrië uitgevoerd, wat zijn acties rechtvaardigt met “terroristische bedreigingen” voor het land vanuit Syrië. Rusland, de belangrijkste bondgenoot van regimeleider Bashar al-Assad in de Syrische burgeroorlog, had onlangs ook terughoudendheid geëist van Turkije.