67 mensen veroordeeld tot 299 jaar gevangenisstraf in processen voor vrijheid van meningsuiting in Turkije

7 december 2022
  • Turkije

Het jaarlijkse procesmonitoringsrapport van de Media and Law Studies Association (MLSA), die sinds 2018 toezicht houdt op processen over vrijheid van meningsuiting en die momenteel het grootste programma voor procesmonitoring in Turkije heeft, is gepubliceerd.

Het rapport bevat de gegevens die zijn verzameld door het monitoren van 446 hoorzittingen van 210 processen over vrijheid van meningsuiting die in 23 verschillende steden zijn gehouden met de steun van het Koninklijke Noorse Ministerie van Buitenlandse Zaken en het Turkse bureau van de Friedrich Naumann Foundation for Freedom.

Volgens het rapport werden journalisten nog steeds berecht in terrorismezaken waarin hun nieuwsartikelen en berichten op sociale media werden aangehaald als bewijs voor de beschuldigingen. In het rapport wordt ook vermeld dat er een toename is van het aantal rechtszaken dat is aangespannen tegen degenen die hadden deelgenomen aan vreedzame demonstraties en protesten. Het rapport benadrukt ook dat openbare aanklagers en eerstegraads rechtbanken de uitspraken van het Grondwettelijk Hof en het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) naast zich neerleggen. Het rapport vestigt ook de aandacht op de radicale toename van het aantal gevangenisstraffen dat wordt opgelegd in processen van vrijheid van meningsuiting.

De praktijk om journalisten te berechten in terrorismezaken duurt voort

Het rapport toont aan dat de praktijk van het berechten van journalisten in terrorismezaken tijdens de monitoringperiode werd voortgezet. In het rapport wordt gedeeld dat de beschuldiging van “het maken van propaganda voor een terroristische organisatie” in 62 rechtszaken is geuit en dat in totaal 143 journalisten voor de rechtbank zijn verschenen vanwege deze beschuldiging. Op een vergelijkbare manier wordt ook gedeeld dat in 38 van de 44 processen waarin de beklaagden werden beschuldigd van “lidmaatschap van een terroristische organisatie”, de beklaagden journalisten waren. In totaal verschenen 132 journalisten voor de rechtbank wegens beschuldigingen van “propaganda”. Volgens het rapport vormden de nieuwsartikelen en de posts op sociale media van journalisten het grootste deel van het aangehaalde bewijs in deze zaken.

Onrechtmatig bewijs aangehaald in gevallen van ‘belediging van de president’

In het rapport wordt gesteld dat de gevallen van “belediging van de president” het meest gericht waren op journalisten. 34 mensen werden berecht in 29 “belediging van de president”-zaken en 18 van deze 34 beklaagden waren journalisten.

Er wordt benadrukt dat in 19 gevallen de posts op sociale media van de beklaagden het enige bewijs waren dat voor de beschuldigingen werd aangehaald. Het rapport wijst op het feit dat in 14 gevallen posts op sociale media werden verzameld via de zogenaamde “virtuele patrouille”-methode, die het Grondwettelijk Hof in zijn arrest van 19 februari 2020 ongrondwettelijk oordeelde en daarmee het relevante wetsartikel introk dat gaf de politie toestemming om deze methode toe te passen. In het rapport wordt benadrukt dat de rechtbanken 8 aanklachten aanvaardden die waren opgesteld na de beslissing van het Grondwettelijk Hof en waarin posts op sociale media die onwettig waren verzameld via de “virtuele patrouille”-methode, werden aangehaald als bewijs tegen de beklaagden.

800 mensen werden berecht omdat ze vreedzame protesten en demonstraties hadden bijgewoond

Volgens het rapport werden 800 mensen berecht omdat ze vreedzame protesten en demonstraties hadden bijgewoond volgens hun rechten gegarandeerd in artikel 34 van de grondwet. Onder degenen die werden beschuldigd van “het tarten van wet nr. 2911 op demonstraties en bijeenkomsten” waren 328 activisten, waaronder Saturday Mothers/People en 285 studenten die werden berecht in 9 afzonderlijke zaken die werden geopend vanwege de protesten die waren gestart na de benoeming van president Erdoğan tot rectoren aan de Boğaziçi Universiteit.

In het rapport wordt ook gedeeld dat de openbare aanklagers in sommige gevallen de willekeurige demonstratie- en protestverboden van districts- of provinciegouverneurs en de demonstratieverboden die door de Provinciale Volksgezondheidsraden tijdens de pandemie waren opgelegd, aanhaalden om te bewijzen dat de demonstraties en protesten aangehaald in de aanklachten waren “onwettig”.

299 jaar, 2 maanden, 24 dagen: Rechtbanken legden gevangenisstraffen op waarbij ze de uitspraken van het EHRM negeerden

Het rapport vestigt de aandacht op de radicale toename van het aantal gevangenisstraffen dat wordt opgelegd in processen van vrijheid van meningsuiting. Erop wijzend dat 67 mensen werden veroordeeld tot 299 jaar, 2 maanden en 24 dagen gevangenisstraf wegens het uitoefenen van hun grondrechten, benadrukt het rapport dat de gevangenisstraffen die aan 36 mensen werden opgelegd, waren gebaseerd op wetsartikelen die volgens het EHRM consequent bronnen van systematische rechten waren overtredingen.

Het rapport vermeldt ook de zware gevangenisstraffen die tijdens de monitoringperiode zijn opgelegd en vestigt de aandacht op het feit dat de bekroonde journalist Rojhat Doğru tot levenslang is veroordeeld vanwege zijn activiteiten als journalist en dat mensenrechtenverdediger Osman Kavala is veroordeeld tot zware gevangenisstraffen. levenslang in de gevangenis zonder bewijs en voor een aanklacht waarvan hij in 2020 werd vrijgesproken.

In het rapport is ook een toename te zien van het aantal processen dat eindigde in vrijspraak. De stijging is beoordeeld als een indicator van het feit dat strafrechtelijke onderzoeken met betrekking tot de vrijheid van meningsuiting gemakkelijk uitmonden in rechtszaken. Volgens het rapport werden tijdens de monitoringperiode 226 berechte personen in 51 zaken vrijgesproken van de aanklachten die tegen hen waren ingediend.

Het rapport met de titel 299 jaar, 2 maanden en 24 dagen: De prijs van vrijheid van meningsuiting in Turkije, dat ook gedetailleerde aantekeningen bevat over schendingen van het recht op een eerlijk proces, kunt u hier inzien.