Academische vrijheid in Turkije neemt af

10 december 2022
  • Turkije

Negenendertig academici van 13 universiteiten, waaronder de Boğaziçi Universiteit, de Middle East Technical University (ODTÜ/METU), Ankara Universiteit en Ege Universiteit, hebben een rapport uitgebracht over “Herstructurering van het hoger onderwijs in Turkije”, meldde Bianet.

Tijdens een persconferentie in Ortaköy, Istanbul, zei prof. Üstün Ergüder, de voormalige rector van de Boğaziçi Universiteit, dat de situatie van de universiteiten in de jaren negentig veel beter was dan nu.

“Er was een opstand in 1992 en de universiteiten begonnen hun eigen rectoren te kiezen. De academische prestaties en autonomie op universiteiten zijn dus toegenomen, maar de laatste jaren is YÖK [Raad voor Hoger Onderwijs] veel dominanter geworden in universiteiten en is de academische autonomie geleidelijk aan afgenomen’, zei hij.

De YÖK werd in 1981 opgericht door de militaire regering die het roer overnam na de staatsgreep van 1980.

“Het rapport is bedoeld om te voorkomen dat de academische autonomie en de kwaliteit van de universiteiten afnemen”, zei hij. “We hopen dat het zal bijdragen aan een verandering.”

“YÖK moet worden afgeschaft”

Prof. Taner Bilgiç sprak over een workshop in juli waarop het rapport was gebaseerd en zei: “De YÖK moet worden afgeschaft en er moet een nieuwe kaderwet komen voor de herstructurering van universiteiten.”

“Het totale aantal universiteitsstudenten in Turkije overschrijdt de 8 miljoen. Slechts 2 miljoen van hen volgen echter formeel onderwijs op bachelorniveau. Met andere woorden, het aantal niet-gegradueerde studenten dat op school moet zijn, is 2 miljoen. De meerderheid van de studenten zijn ingeschreven in afstandsonderwijs of associate degree.Het totale aantal universiteiten in Turkije is 208, waarvan 75 stichtingsuniversiteiten en 129 staatsuniversiteiten.

“Als we 2 miljoen studenten verdelen over [het aantal] universiteiten, zijn er 2000 studenten per school. Rekening houdend met het feit dat er 182.000 academici zijn, zien we dat het aantal academische staf niet voldoende is.

“Er wordt trots vermeld dat er in elke provincie een universiteit is, maar Turkije is het land met het hoogste aantal werkloze universiteiten van de OESO-landen.”

Academische autonomie

“De universiteit moet in staat zijn om effectieve en onafhankelijke beslissingen te nemen over haar eigen academische inrichting, studie, normstelling, werkgelegenheid, management en alle academische activiteiten.

“Met andere woorden, als een universiteit een faculteit gaat oprichten, moet ze dat zelf beslissen. De basis daarvoor is verdienste. Je kunt een universiteit niet besturen met top-down benoemingen. Er wordt naar geen enkele universiteit ter wereld een rector gestuurd, zeggend: ‘We hebben een geweldig persoon voor je gevonden.’

“Een universiteit bepaalt ook haar eigen onderzoeksgebieden. Daarnaast mogen de rectoren niet te gecentraliseerd zijn en moeten ze hun bevoegdheden delen. De bevoegdheden moeten gedeeld worden met verschillende besturen en commissies, en er moeten bottom-up en horizontale besluitvormingsmechanismen komen. op een manier die de te gecentraliseerde bevoegdheden van de rector en andere topfunctionarissen beperkt.

“Als de rector zijn bevoegdheden niet deelt en er geen toezicht is, hebben we in de huidige situatie te maken met een dictator, en dat is al 40 jaar het geval. Er moeten mechanismen komen zodat de besturen en commissies de besluiten kunnen controleren en functioneren van de administratie en hen ter verantwoording roepen.”

Het rapport is op 5 december ook aan de oppositiepartijen voorgelegd, voegde hij eraan toe.