Burgemeester Imamoğlu van Istanbul veroordeeld tot gevangenisstraf

14 december 2022
  • Turkije

De burgemeester van Istanboel, Ekrem Imamoğlu, is veroordeeld tot twee jaar, zeven maanden en 15 dagen gevangenisstraf wegens het beledigen van leden van het Turkse kiescomité, en de CHP-politicus riskeert een verbod op politieke activiteiten.

Achtergrond van het proces zijn de burgemeestersverkiezingen in Istanbul, die Imamoğlu in maart 2019 won van de AKP-kandidaat Binali Yildirim. De verkiezingsuitslag werd onder druk van de Turkse regering nietig verklaard en de verkiezing werd drie maanden later herhaald. Terwijl Imamoğlu bij de eerste verkiezingen met bijna 14.000 stemmen voor stond, had hij in juni zelfs een voorsprong van zo’n 800.000 stemmen.

Na de annulering van de eerste verkiezingen bekritiseerde Imamoğlu het proces op een congres van de Raad van Europa in Straatsburg. Bij een politie-evenement in Ankara noemde de Turkse minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu hem vervolgens een dwaas. Toen een tv-journalist Imamoğlu om een ​​verklaring voor de camera vroeg, antwoordde hij dat het de dwazen waren die de stemming hebben geannuleerd.

Het vonnis tegen Ekrem Imamoğlu is nog niet definitief. Als het hof van cassatie, als hoogste instantie, de veroordeling bekrachtigt, wordt de CHP-politicus uit zijn ambt als burgemeester ontheven en mag hij zich niet meer kandidaat stellen bij verkiezingen. Turkije houdt in 2023 parlements- en presidentsverkiezingen.

Pervin Buldan, medevoorzitter van de op een na grootste oppositiepartij HDP, heeft het vonnis tegen Imamoğlu veroordeeld. “Het is geen juridisch oordeel, het is een politiek oordeel”, zei Buldan op Twitter.