Behdînan-activisten vrijgelaten in Zuid-Koerdistan

15 december 2022
  • Zuid-Koerdistan

Vijf activisten uit Şîladizê zijn vrijgelaten na twee jaar gevangenisstraf in Hewlêr (Erbil) in Zuid-Koerdistan. Mehmud Nacî, Ehmed Yusif, Yusif Şerîf, Kovan Tariq en Nêçîr Bedîh uit de gemeenschap van Şîladizê in de regio Behdînan werden in december 2020 gearresteerd. Ze werden ervan beschuldigd de PKK te steunen. In mei werden ze door een strafrechter in Hewlêr tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens “steun aan een gewapende organisatie”. De Community Peacemaker Teams – Iraqi Kurdistan (CPT-IK, voorheen Christian Peacemaker Teams), die het proces observeerden, bekritiseerden het vonnis en het bewijsmateriaal. Alleen “bekentenissen afgedwongen door marteling en druk” tijdens de detentieperiode werden gebruikt voor de veroordeling.

Blijkbaar adviseerden de veiligheidstroepen van de regio Koerdistan van Irak (KRI) de activisten om niet met journalisten te praten. Zoals het persbureau RojNews meldt, werd na de vrijlating eigenlijk een persverklaring in aanwezigheid van de advocaten verwacht. De Asayîş (plaatselijke veiligheidstroepen) in Hewlêr bedreigden de gevangenen echter en lieten een document ondertekenen waarin ze zich ertoe verplichtten niet met journalisten te praten.

Volgens de CPT-IK Kamaran Osman werden de vijf activisten onder marteling gedwongen om kant-en-klare bekentenissen in het Arabisch te ondertekenen, ook al spreken ze de taal helemaal niet. De martelmethoden die de activisten moesten doorstaan in een gevangenis van de Democratische Partij van Koerdistan (KDP) omvatten elektrische schokken met elektrische knuppels, afranselingen met slangen en douches met ijskoud water in de rechtszaal.

Geweld en marteling in KDP-gevangenissen

Marteling maakt deel uit van het dagelijks leven in gevangenissen in de Koerdische regio van Irak. De belangrijkste slachtoffers van staatsgeweld zijn mensen die om politieke redenen zijn gearresteerd – activisten, leden van de media, leden van de oppositie. Bovenal werden de processen tegen de bijna 100 Behdînan-gevangenen die in 2020 werden gearresteerd na massale protesten tegen het gebrek aan lonen voor ambtenaren, de ongebreidelde corruptie, het gebrek aan overheidsdiensten en de zeer hoge werkloosheid in Zuid-Koerdistan gekenmerkt door beschuldigingen van marteling en mishandeling tegen de veiligheidsautoriteiten van de regerende partij van de Barzani-clan, de KDP.