Perswoordvoerder SDF: ISIS reorganiseert zichzelf op twee niveaus in kamp al-Hol

18 december 2022
  • Rojava/Noord- en Oost-Syrië

Bij de aanvalsgolf van de Turkse staat op de autonome regio Noord- en Oost-Syrië in de nacht van 19 op 20 november zijn tot dusver 16 burgers gedood, onder wie een 12-jarige. De aanvallen waren gericht tegen de bevolking en de infrastructuur en troffen scholen en klinieken, evenals energievoorzieningsfaciliteiten. Veiligheidstroepen in kamp al-Hol en een gevangenis voor ISIS-leden in Qamishlo waren echter ook het doelwit. Acht strijders van de Syrische Democratische Krachten (SDF) kwamen om bij de aanval in kamp al-Hol. ISIS-aanhangers die probeerden te profiteren van de chaos die na de luchtaanval ontstond om te ontsnappen, werden gevangen genomen door veiligheidstroepen.

In het opvang- en detentiekamp Hol bij Hesekê verblijven meer dan 50.000 mensen uit meer dan vijftig verschillende landen. De meesten komen uit Syrië en Irak, anderen uit Europa, de Kaukasus, Noord-Afrika en het Midden- en Verre Oosten. Omdat de “Islamitische Staat” steeds actiever werd in het kamp, lanceerden de veiligheidstroepen van het Autonome Bestuur van Noord- en Oost-Syrië (AANES) in maart 2021 een operatie waarbij geheime ISIS-cellen werden blootgelegd en bijna 300 ISIS-aanhangers werden gearresteerd. Een andere operatie begon in augustus van dit jaar en duurde enkele weken. Het Commando van de Veiligheidstroepen zei dat Hol Camp het centrum van geheime ISIS-activiteiten was geworden. Volgens de informatie zijn dit jaar 44 mensen vermoord in het kamp, onder wie 14 vrouwen en minderjarigen. De meeste moordslachtoffers blijken af te wijken van de ISIS-doctrine. De operatie bevrijdde verschillende Yezidi-vrouwen die in 2014 door ISIS uit Shengal waren ontvoerd en op slavenmarkten waren verkocht. In het noordoosten van Syrië zitten ongeveer 12.000 ISIS-leden in gevangenissen.

SDF-perswoordvoerder Ferhad Şamî sprak met ANF Nieuwsagentschap over de situatie in kamp al-Hol Cen de gevangenissen voor ISIS-leden in de regio.

Wat is de huidige situatie in kamp al-Hol en de ISIS-gevangenissen?

ISIS wil de huidige situatie in de regio aangrijpen om zich te bewijzen na het uitschakelen van meerdere commandanten in Syrië, Noordoost-Syrië en Irak. Momenteel staan woestijngebieden in Syrië onder ISIS-controle en vinden er bewegingen plaats in Homs, Deir ez-Zor en andere gebieden aan de grens met Irak. ISIS wil elke dag nieuwe plekken veroveren en dorpen bezetten. In Noord- en Oost-Syrië wordt vooral druk uitgeoefend op de bevolking in Deir ez-Zor, soms ook bij Raqqa en in het zuiden van Hesekê.

De ISIS-cellen opereren voornamelijk ‘s avonds en ‘s nachts, verzamelen geld als offer, maar gebruiken het voor reorganisatie. ISIS heeft geld en apparatuur nodig voor zijn activiteiten en het ingezamelde geld is geen klein bedrag. Natuurlijk heeft het bepaalde staten achter zich en worden er ook grote bedragen uit het buitenland overgemaakt, maar in eigen land financiert het zichzelf via deze methode. Volgens de informatie die we hebben verkregen toen we al-Bagouz [de laatste ISIS-enclave in het voorjaar van 2019] veroverden, zijn 20.000 ISIS-leden uit het buitenland verdwenen. 46.000 islamisten van buitenlandse afkomst hadden zich aangesloten bij ISIS, waarvan er 26.000 zijn gedood of gearresteerd en de rest is verdwenen. ISIS heeft elementaire kaders teruggetrokken, vooral in de veldslagen in Mosul en Raqqa, en geplaatst in door de Turkse staat bezette gebieden, zoals Abu Bakr al-Baghdadi en andere islamisten. Volgens onze bevindingen zijn er alleen al in de bezette gebieden vijftig ISIS-commandanten. Daarnaast zijn er duizenden andere islamisten. Dit hebben we ook meegedeeld aan de Internationale Coalitie.

Turkije heeft het al-Hol-kamp en een gevangenis als doelwit genomen. Welk gevaar vormt dit?

Uiteindelijk wil ISIS de Turkse aanvallen weer voor zichzelf gebruiken. In dit opzicht is er veel informatie uit de detentiecentra voor ISIS-leden en uit kamp al-Hol. In januari vond een grootschalige aanval plaats op de Sina-gevangenis in Hesekê. Deze aanval was slechts één aspect van de plannen van ISIS. Er zijn nog steeds geheime cellen in de regio en we ondernemen elke dag actie tegen hen. ISIS heeft een leiderschapsstructuur nodig en haar commandanten zitten momenteel gevangen. Ze moeten worden vrijgelaten, zodat ISIS zich kan reorganiseren. Kamp al-Hol is meer een ideologische ruimte voor ISIS. Er is echter een militair en een ideologisch gebied. Dit werd gevonden tijdens onze laatste humanitaire veiligheidsoperatie. In het trainingsgebied werden geen wapens gevonden, in het andere gebied werd wel militair materieel in beslag genomen. ISIS reorganiseert zich dus op twee niveaus in kamp al-Hol.

De afgelopen maanden zijn er in het gebied voor buitenlandse vrouwen kinderen van nog geen twee jaar oud aangetroffen. Dit is tot nu toe niet openbaar gemaakt. Hoe komen deze kinderen daar? Er zijn geen mannen in de sector voor buitenlandse vrouwen. Het lijkt erop dat huwelijken worden aangegaan met minderjarigen. Door met jongens van 12 of 13 jaar te trouwen, is de voortplanting verzekerd. Om deze reden worden kinderen van deze leeftijd nu door de veiligheidstroepen uit de sector gehaald. In het noordoosten van Syrië zitten momenteel 65.000 ISIS-leden in kampen en gevangenissen, waarvan 12.000 in detentiecentra. De gevangenen zijn commandanten uit 60 landen. ISIS heeft verschillende offensieven ondernomen voor hun bevrijding en wil de aanvallen van de Turkse staat als kans aangrijpen. Acht islamitische aanvalspogingen hebben binnen 20 dagen plaatsgevonden. Een van hen was gericht tegen kamp al-Hol, terwijl de andere gericht waren op de gevangenis in Hesekê en op de regio rond Raqqa en Deir ez-Zor en het zuiden van Hesekê. De Turkse aanvallen op Kobanê waren bedoeld om ISIS hoop te geven. Mekmen werd gebombardeerd door de Turkse luchtmacht. Het dorp ligt 80 kilometer van de Turkse grens, op een strategisch belangrijke locatie tussen Raqqa, Deir ez-Zor en Hesekê. Met de bevrijding van Mekmen konden toen ook Deir ez-Zor en Raqqa worden bevrijd. ISIS voerde talloze aanslagen uit in Mekmen en probeerde daar weer tot leven te komen. En de Turkse staat heeft Mekmen opzettelijk gebombardeerd. Dit is geen toeval, maar een vergeldingsactie vanwege ISIS. ISIS heeft de Turkse bombardementen aangegrepen om zelf acht aanvallen uit te voeren. Terwijl we bezig zijn met de Turkse aanvalsgolf, moesten we tegelijkertijd acht ISIS-aanvallen afwenden.

Worden er voldoende maatregelen genomen?

Er moet aandacht worden besteed aan degenen in de gevangenissen en kampen. Alleen al in de Sina-gevangenis zitten ISIS-leden uit meer dan 50 landen. De meeste ISIS-leden uit Europa zitten in de gevangenis. In de kampen zitten ook mensen uit verschillende landen van herkomst. Velen van hen waren kinderen, maar zijn inmiddels opgegroeid en opgevoed met de radicale ideeën van ISIS. Ze zijn als een tijdbom in onze handen. Vooral kamp al-Hol is nu minder een opvangkamp en meer een militair kamp. De Turkse staat beschouwt ISIS niet als een terroristische organisatie, maar noemt het een gewapende organisatie. Wat er in de toekomst in Hol Camp en de gevangenissen gaat gebeuren, is op dit moment volkomen onduidelijk. Deze plekken vormen een gevaar. Gevangenissen worden herbouwd en er wordt geld aan uitgegeven, maar het is niet genoeg. Uiteindelijk heeft het geen zin. Het is maar een tijdelijke maatregel.

Allereerst moeten er processen tegen ISIS-leden plaatsvinden in onze regio. We zeggen dat deze processen hier moeten worden gehouden omdat de gevangenen hier bij ons zijn. Bovendien wonen hier de mensen die onder ISIS hebben geleden, en dat zijn vijf miljoen mensen. Bovendien hebben we het bewijs van de gepleegde misdaden. Sommige staten vinden dat de processen elders moeten plaatsvinden. Dat zou echter nergens op slaan, want de vijf miljoen getuigen kunnen daar niet worden gebracht. Evenzo is het nauwelijks haalbaar om zo’n groot aantal gevangenen naar een andere locatie over te brengen. In wezen is dit bedoeld om het hele proces te fragmenteren, het is niet bedoeld om over ISIS als geheel te gaan. ISIS is echter geen verzameling van individuele gevallen. We hebben niet gestreden tegen individuen, maar tegen een mentaliteit. Sinds de verplettering van het ISIS-kalifaat in 2019 zijn ongeveer 3000 ISIS-leden gerepatrieerd naar Irak en ongeveer 2000 uit andere landen van herkomst. Dat is niet genoeg, want er zijn 65.000 ISIS-leden in ons land. Als het in dit tempo doorgaat, blijven ze hier nog 25 jaar. Er moet een oplossing worden gevonden. Er moet een rechtbank komen of elk land moet zijn eigen ISIS-leden terugnemen.

De controle over de islamisten is niet alleen de verantwoordelijkheid van de autonome regio, maar ook van de internationale coalitie. In hoeverre nemen de staten die vertegenwoordigd zijn in de anti-ISIS-coalitie de zaak op zich? Voert u hierover overleg met de coalitie?

Natuurlijk vinden dergelijke gesprekken plaats. Deze 85 landen zitten als internationale coalitie in onze regio. Ze doen echter heel weinig om inlichtingen of andere ondersteuning te bieden aan de Syrische Democratische Krachten (SDF). Dit is niet genoeg voor de strijd tegen ISIS. Er is veel meer steun nodig voor zowel de militaire strijd als de samenleving. ISIS heeft grote verwoestingen aangericht in de regio, onze infrastructuur is vernield, veel scholen zijn ruïnes, voorzieningen voor elektriciteits- en watervoorziening zijn verbroken, steden en dorpen zijn geplunderd en vernietigd. We hebben directe steun nodig voor de wederopbouw. Daarnaast moet de regio op termijn ook politiek erkend worden. De strijd tegen ISIS speelt zich niet alleen af op militair vlak, maar ook op politiek en ideologisch vlak. Zolang onze regio geen officiële erkenning krijgt, zal de ISIS-dreiging blijven bestaan en zal de Turkse staat ISIS blijven steunen. Daar hebben we uitgebreid over gesproken met de coalitie.

De coalitie geeft toe dat de strijd tegen ISIS geen kans van slagen heeft zonder de SDF en de YPJ/YPG. Alleen Turkije geeft dit niet toe, maar financiert ISIS toch. Afgezien van de SDF is er geen kracht die ISIS kan bestrijden. Als deze strijd resultaten moet opleveren en ISIS niet opnieuw de hele mensheid bedreigt, moet de SDF krachtiger worden ondersteund.

Er zijn onderzoeksresultaten over de aanval op de ISIS-gevangenis in Hesekê, die de komende tijd worden gepubliceerd. Kampen en gevangenissen staan onder het bevel van ISIS en staan onder bevel van de respectievelijke commandanten. Deze commandanten bevonden zich in het verleden in Idlib en Afrin, net als nu. Dit werd bevestigd tijdens het onderzoek naar de aanslag in Hesekê. Anderhalve maand geleden werden drie ISIS-leden opgepakt die een cel wilden inrichten voor een nieuwe aanslag op de gevangenis. De gevangengenomen huurlingen waren opgeleid in kampen in het door Turkije bezette Serêkaniyê. Hun verklaringen zullen in de nabije toekomst ook openbaar worden gemaakt.