207 jaar oude Armeense basisschool Khorenyan in Istanbul dreigt te verdwijnen

5 januari 2023
  • Turkije

Veel van de oude Armeense eigendommen in Turkije werden vernietigd of worden met uitsterven bedreigd, aangezien er, ondanks de historische waarde, geen restauratie plaatsvindt. Een van deze Armeense gebouwen is de Armeense basisschool Khorenyan in Balat.

De Armeense basisschool Khorenyan bevindt zich in Ayvansaray, naast de Ferruh Kethuda-moskee, een van de werken van Mimar Sinan, en het Balat Ağa-bad, een van de eerste baden van Istanbul. De basisschool is van de Stichting Surp Hıreşdagabed Armeense Kerk, die aan de overkant van de straat ligt. Om deze reden kan het gebouw van de basisschool officieel niet worden overgenomen.

De Armeense basisschool werd gebouwd in 1816 en begon met onderwijs in 1866 met 80 leerlingen. Het gebouw, dat tot 1925 als school in gebruik was, werd leeggehaald nadat het door een verdachte brand onbruikbaar werd. Studenten vervolgen hun opleiding aan de Surp Hıreşdagabed Armeense Kerk. Samen met de school werden het seminarieland en de Armeense begraafplaats verwoest door deze brand. De school werd gesloten voor onderwijs, terwijl de Armeense begraafplaats en het seminarie door de toenmalige regering werden ontruimd. Na een tijdje wordt het schoolgebouw gehuurd door de Armeense Kerk als tabaksmagazijn. Na de vermogensbelasting van 1942 in Istanbul en de aanslagen van 6 en 7 september moesten veel Armeense gezinnen naar andere plaatsen verhuizen en nam het aantal studenten af, vooral in de Balat-regio. De school sloot officieel in 1977.

Het werd tot de jaren negentig gebruikt als tabaksmagazijn en daarna korte tijd als zeepfabriek. De school deed ook een tijdje dienst als Mehtap Summer Cinema. Na de sluiting van de zomerbioscoop werd de tuin van het gebouw gebruikt als parkeerplaats, terwijl het gebouw zelf werd gebruikt door daklozen. Het gebied rond het gebouw werd na de sluiting van de parkeerplaats halverwege de jaren 2000 een tijdje gebruikt als papieropslagplaats en was een opvanghuis voor zowel daklozen als drugsverslaafden. Het sloot in 2018. Er werden gebouwen gebouwd in het gebied waar de Armeense begraafplaats (naast de school) ligt, en dat gebied werd opengesteld voor vestiging.

Aanvraag voor restauratie bleef onbeantwoord

De aanvraag van de Surp Hireşdagabed Armeense Kerk, Khorenyan School en Stichting Armeense Begraafplaats voor de restauratie van het gebouw, geregistreerd als een historisch gebouw in de eerste graad door de Algemene Directie van Stichtingen, in 2014, bleef onbeantwoord tot 2021. In een verklaring in 2018 aan de website  van Armenianhaber zei de directeur van de stichting, Aram Kuran: “We hebben het gebouw voor 18 jaar verhuurd aan een particuliere onderneming. Ze overwegen om er een hotel van te maken. We hebben gewacht op de volgende vergunning voor het gebouw, dat de status van eerstegraads historisch monument heeft. De aanvraag is al 4 jaar niet beantwoord.”

Een andere directeur van de stichting, Zeki Öcal, kondigde aan dat de Hoge Raad van Monumenten de restauratie in 2021 heeft goedgekeurd en dat de gemeente Fatih het zal omvormen tot een cultureel centrum. In hetzelfde jaar bevestigde de burgemeester van Fatih de beslissing. Desondanks werden er geen restauratiewerkzaamheden uitgevoerd aan het gebouw, dat dreigt te verdwijnen.